Herbstmeister Rhein-Neckar Löwen hat zum Auftakt der Rückrunde in der Bundesliga überraschend Punkte liegen gelassen und muss um die Tabellenführung bangen.

Im baden-württembergischen Derby gegen den Tabellen-Zehnten Frisch Auf Göppingen kamen die Löwen nicht über ein 26:26 (16:12) hinaus, nachdem sie schon am Mittwoch beim 34:33-Sieg bei HBW Balingen-Weilstetten nur knapp einen Punktverlust vermieden hatten.

Damit kann Titelverteidiger THW Kiel am Sonntag mit einem Sieg gegen den abstiegsbedrohten Altmeister VfL Gummersbach nach Punkten gleichziehen und die Spitze übernehmen.

Nach der Pause gingen die Löwen mit ihrer Führung zu leichtfertig um. Pavel Horak und Michael Haaß glichen in der 56. Minute erstmals seit der Anfangsphase für die Gäste aus.

Nach einem Treffer von Manuel Späth zur 26:25-Führung der Göppinger in der Schlussminute stand der Tabellenführer sogar am Rande einer Niederlage, doch Kim Ekdahl du Rietz sicherte den Löwen mit seinem Ausgleich drei Sekunden vor dem Ende immerhin noch einen Punkt.

Der Schwede war mit sieben Treffern auch bester Werfer seines Teams. Bei Frisch Auf überzeugte vor allem Haaß mit sechs Toren.