Jan Haluza, der frühere Trainer von Lauf-Legende Emil Zatopek, ist im Alter von 97 Jahren verstorben. Das berichtete die tschechische Nachrichtenagentur "CTK" am Samstag.

Bevor Haluza vor dem 2. Weltkrieg den im Jahr 2000 verstorbenen Zatopek trainierte, war er selbst ein erfolgreicher Läufer gewesen.

Wegen seiner politschen Ansichten verurteilte das kommunistische Regime Haluza nach dem Krieg zu einer mehrjährigen Gefängnisstrafe und Minenarbeit. Nach der "Samtenen Revolution" 1989 wurde er rehabilitiert.

Zwar errang Zatopek seinen Olympiasieg über 10.000 m in London 1948 und seine drei Erfolge (5000m, 10.000m, Marathon) in Helsinki vier Jahre später ohne Beistand eines Trainers, aber dennoch bezeichnete der Langstreckler Haluza als einen der Wegbereiter seiner Karriere.

"Hätte es Haluza nicht gegeben, hätte es Zatopek nicht gegeben", sagte Zatopek einst.

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