Sprinter Andre Greipel hat den Etappensieg beim Auftakt der Radrundfahrt Tour Down Under knapp verpasst. Der Vorjahressieger aus Hürth sprintete nach 138 km von Mawson Lakes nach Angaston hinter Matthew Goss (Australien/HTC) auf Platz zwei.

Dritter wurde Lance Armstrongs Teamkollege Robbie McEwen (Australien/RadioShack). In der Gesamtwertung liegt der zweimalige Gesamtsieger Greipel aufgrund von Zeitgutschriften vier Sekunden hinter Goss.

Greipels Erzrivale Mark Cavendish (Großbritannien/HTC) spielte im Finale keine Rolle und belegte nur Platz 62. Lance Armstrong hielt sich im ersten Akt seiner internationalen Abschiedsvorstellung ebenfalls zurück.

Der 39-jährige Texaner rollte mit dem Hauptfeld als 81. über den Zielstrich. Nach der Tour Down Under wird Armstrong nur noch in den USA starten, sein letztes großes Rennen dürfte die Kalifornien-Rundfahrt im Mai werden.

Fünf Ausreißer bestimmten lange Zeit das Geschehen auf der in einem Vorort von Adelaide gestarteten Etappe. Auf den letzten 20 km übernahmen Greipels Anfahrer von Omega Pharma-Lotto sowie HTC, Garmin und Sky das Kommando.

Die Australien-Rundfahrt wird am Mittwoch mit dem 146 km langen zweiten Teilstück von Tailem Bend nach Mannum fortgesetzt.

Das Rennen endet am Sonntag in Adelaide.

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