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Maxime Medard (M.) spielt seit 2004 für Stade Toulousain in Frankreichs erster Liga © getty

Frankreich bezwingt bei der WM Vize-Weltmeister England dank eines Blitzstarts und nimmt Revanche. Jetzt warten die "Dragons".

Auckland - Dem Zwergenweitwurf folgte die Bruchlandung.

Vize-Weltmeister England hat bei der Rugby-WM in Neuseeland das Halbfinal-Duell der Krisen-Teams gegen Geheimfavorit Frankreich 12:19 (0:16) verloren.

"Les Bleus" nahmen damit erfolgreich Revanche für die Niederlagen bei den letzten beiden Weltmeisterschaften, als man jeweils im Halbfinale am Erzrivalen gescheitert war.

Frankreich mit Blitzstart

Im Eden Park in Auckland legte die Mannschaft von Trainer Marc Lievremont von Beginn an los wie die Feuerwehr und ging durch zwei verwandelte Strafkicks von Dimitri Yachvili früh mit 6:0 in Führung.

Bis zur Halbzeit bauten die Franzosen, die sich in der Vorrunde durch eine 14:19-Niederlage gegen das Pazifik-Königreich Tonga blamiert und durch interne Querelen für Schlagzeilen gesorgt hatte, durch zwei Versuche von Vincent Clerc und Maxime Medard auf 16:0 davon.

Englands Comeback kommt zu spät

In der zweiten Hälfte kamen die zuvor ungeschlagenen Engländer, die bislang vor allem abseits des Platzes durch feucht-fröhliche Kneipenabende inklusive Zwergenweitwurf (Bericht) sowie durch das Beleidigen einer Hotelangestellten "geglänzt" hatten, besser ins Spiel.

Der Weltmeister von 2003 verkürzte durch einen Versuch von Ben Foden und die Conversion von Jonny Wilkinson auf 7:16, doch Francois Trinh-Duc erhöhte für Frankreich acht Minuten vor Schluss auf 19:7.

Der zweite Versuch der Engländer durch Mark Cueto in der 76. Minute zum 12:19 kam zu spät.

[kaltura id="0_jcwoxfpd" class="full_size" title="Neuseeland erreicht Viertelfinale"]

Wales schlägt Irland

Als erstes Team war zuvor Wales ins Halbfinale eingezogen.

Bei teils strömendem Regen setzte sich der WM-Dritte von 1987 in Wellington im europäischen Duell gegen Irland mit 22:10 (10:3) durch.

Irland, das in der Vorrunde überraschend den zweimaligen Weltmeister Australien geschlagen hatte, musste drei Versuche der Waliser zulassen und verpasste auch im vierten Anlauf das Halbfinale bei einer WM-Endrunde.

In der Runde der letzten Vier trifft Wales nun am 15. Oktober auf Frankreich (ab 9.45 Uhr LIVE im TV auf SPORT1).

"All Blacks" mit vermeintlich leichter Aufgabe

Im dritten Viertelfinale am Sonntag treffen die Titelverteidiger aus Südafrika auf den zweimaligen Weltmeister Australien (ab 6.55 Uhr LIVE im TV auf SPORT1).

Gastgeber Neuseeland haben mit Argentinien (So., ab 9.25 im LIVESTREAM und ab 17.15 Uhr Zusammenfassung im TV auf SPORT1+) vielleicht die einfachste Aufgabe.

Ein frühzeitiges Scheitern der "All Blacks" käme für das gesamte Land einer Katastrophe gleich.

Bitter für die Neuseeländer ist der Ausfall von Verbindungshalb und Kapitän Dan Carter, der im Training einen Adduktoren-Abriss erlitt und damit das Turnier vorzeitig beenden musste.

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