Ryan Lochte hat den 14-maligen Olympiasieger Michael Phelps bei den US Trials im kalifornischen Irvine besiegt.

Drei Tage nach seinem 26. Geburtstag gewann Weltmeister Lochte die 200 m Lagen in der Welt-Jahresbestzeit von 1:54,84 Minuten vor Phelps, der in 1:55,94 immerhin noch die zweitbeste Zeit des Jahres auf dieser Distanz erzielte.

"Ich habe Michael schon öfter geschlagen, aber noch nie in einem großen Rennen", sagte Lochte, in Peking Olympiasieger über 200 m Rücken und mit der US-Freistil-Staffel:

"Der Schlüssel ist der Wechsel von Brust auf Freistil, da muss man ihn hinter sich haben. Wenn Michael mit Vorsprung auf die Freistil-Bahn geht, gibt es kaum eine Chance, ihn zu halten."

Phelps hatte das Rennen vom Start weg auf der Schmetterlings- und der Rückenbahn angeführt, ehe Lochte auf der dritten Bahn (Brust) aufschloss und mit einer knappen halben Sekunde Vorsprung auf Freistil wechselte.

Phelps hat in Irvine bislang die Rennen über 100 und 200 m Schmetterling sowie über 200 m Freistil gewonnen. Der Titel über 100 m Schmetterling war sein insgesamt 50. bei US-Meisterschaften.

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