Schwimm-Superstar Michael Phelps ist knapp zwei Monate vor der WM in Shanghai (16. bis 31. Juli) meilenweit von seiner Bestform entfernt.

Der Rekord-Olympiasieger aus den USA verpasste beim Ultra-Swim-Festival in Charlotte/North Carolina in 1:49,89 Minuten über 200 m Freistil als Sechster deutlich das Podest. Sein Rückstand auf Sieger Dominik Meichtry (1:48,55 Minuten) aus der Schweiz betrug 1,34 Sekunden.

Über 400 m Lagen sicherte sich der Darmstädter Yannick Lebherz in 4:21,40 Minuten den Sieg. Der 22 Jahre alte Vize-Europameister über 400 m Lagen auf der Kurzbahn bereitet sich zurzeit in den USA auf die deutschen Meisterschaften in Berlin (31. Mai bis 5. Juni) vor.

Phelps hatte schon im Vorlauf nur die siebtschnellste Zeit geschwommen. "Ich habe gebetet, dass ich das Finale erreiche", sagte Phelps. Der 14-malige Olympiasieger führt die momentan fehlende Leistungsstärke auf die schludrige Trainingsarbeit in der Vergangenheit zurück. Bereits im April hatte sich Phelps beim Michigan Grand Prix in Ann Arbor über 200 m Schmetterling mit dem vierten Rang zufrieden geben müssen.

Gemeinsam mit seinem langjährigen Trainer Bob Bowman will sich Phelps nun konzentriert auf die Weltmeisterschaften in China vorbereiten. "Wir haben noch 72 Tage bis Shanghai. Darauf liegt unser Fokus", sagte Bowman. Phelps will den Kampf annehmen: "Früher war es leichter für mich. Ich muss mich nun auf die kleinen Dinge konzentrieren, die ich früher selbstverständlich waren."

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