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Trainer Prandelli setzt unter anderem auf Balotelli © APA (epa)

Eineinhalb Monate nach Italiens größtem WM-Debakel aller Zeiten setzt der viermalige Fußball-Weltmeister mit einem

Eineinhalb Monate nach Italiens größtem WM-Debakel aller Zeiten setzt der viermalige Fußball-Weltmeister mit einem umgekrempelten Nationalteam zum Comeback an. Cesare Prandelli hat die Squadra Azzurra für sein Teamchef-Debüt am Dienstag in London gegen die Elfenbeinküste revolutioniert: Bis auf neun Spieler musterte der Nachfolger des gescheiterten Marcello Lippi alle WM-Spieler von Südafrika aus.

Stattdessen setzt der 52-jährige auf die von Lippi hartnäckig ignorierten Amauri, Balotelli, und Cassano - das neue "ABC" des italienischen Fußballs. Der eingebürgerte Brasilianer Amauri von Juventus Turin als neue Sturmspitze ist dabei noch die kleinste Überraschung. Dass Prandelli aber gleich im ersten Spiel in der Offensive auf Inter Mailands Sturmtalent Mario Balotelli (19 Jahre) und Spielmacher Antonio Cassano (28) von Sampdoria Genuas setzt, ist mutig.

Beiden eilt der zweifelhafte Ruf als "Troublemaker" voraus. Für Lippi waren sie trotz ihrer fußballerischen Qualitäten nicht nationalteamtauglich. Prandelli sieht das anders, ist aber nicht blauäugig: "Ich habe sie nominiert, um ihr Verantwortungsbewusstsein zu stärken."

Gegen die Elfenbeinküste (20.45 Uhr) wird in London Daniele De Rossi Kapitän sein, nachdem Fabio Cannavaro seine Teamkarriere beendet hat. Im Tor steht Ersatzkeeper Salvatore Sirigu. Prandelli bleibt dennoch gelassen. Die Stimmung ist entspannt, weil die Chemie zwischen ihm und den Spielern offenbar stimmt.

Nach dem Sturz ins Bodenlose am Kap hat sich der italienische Fußballverband erstaunlich schnell erfangen. Mit Ex-Teamstürmer Roberto Baggio, dem früheren Teamchef Arrigo Sacchi und Italiens Fußball-Legende Gianni Rivera stellte FIGC-Präsident Giancarlo Abete dem neuen Nationalcoach drei kompetente und charismatische Fußballgrößen zur Seite.

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