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Romario im Wahlkampf © APA (Archiv/epa)

16 Jahre nachdem Brasiliens gefürchtetes Sturm-Duo Romario und Bebeto die "Selecao" bei der WM 1994 in den USA zum vierten Titel

16 Jahre nachdem Brasiliens gefürchtetes Sturm-Duo Romario und Bebeto die "Selecao" bei der WM 1994 in den USA zum vierten Titel führte, stehen beide Ex-Fußballer vor dem Sprung ins Parlament. Romario zieht es nach Brasilia, Bebeto in die Volksvertretung des Bundesstaates Rio. Nominiert sind beide - ob sie zum Zuge kommen, entscheidet am Sonntag kein Trainer, sondern allein der Wähler.

Romario tritt als Parlamentskandidat auf nationaler Ebene für die Sozialistische Partei Brasiliens (PSB) an. Letzte Umfragen zeigen, dass sein Sitz im Kongress so gut wie sicher ist. Er wird wohl seine geliebten Strände von Rio mit der futuristischen Hauptstadt Brasilia tauschen. Sein Ex-Sturmpartner Bebeto dagegen verlässt Rio nicht. Er will für die Demokratische Arbeiterpartei ins Regionalparlament, doch scheint sein Einzug noch nicht sicher.

Romarios Kampagne lief von Beginn an geschmeidig. Ihm half seine enorme Popularität. Der 44-Jährige konzentrierte sich vor allem auf arme Viertel in der Peripherie der Millionen-Metropole Rio und anderen Städten. Er bekam viel Zuspruch auf der Straße. "Das ist eine völlig neue Erfahrung für mich, und ich bin überrascht über die Bereitschaft des Volkes, meine Vorschläge kennenzulernen", sagte "o Baixinho", "der Kurze", wie ihn Fans wegen seiner Größe von nur 1,69 Meter nennen.

Der Ex-Weltmeister fühlt sich wohl in seiner Partei: "Sozialist war ich schon immer." Im Fahrtwind der Mega-Projekte Fußball-WM 2014 und Olympia in Rio 2016 will er die Trinkwasser-Versorgung verbessern, sozialen Wohnungsbau vorantreiben, mehr Lehrer ausbilden und vieles mehr. Ein Thema liegt ihm ganz persönlich am Herzen - eine bessere Versorgung von Kindern mit Down-Syndrom, für die er Behandlungszentren einrichten will. Eine Tochter Romarios ist vom Down-Syndrom betroffen.

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