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Für manche ist er der beste Fußballer aller Zeiten © APA (Archiv/epa)

Seine Gegenspieler narrte er, dem Tod sprang er von der Schaufel, als Trainer wurde er gefeiert und verspottet. Sportliche

Seine Gegenspieler narrte er, dem Tod sprang er von der Schaufel, als Trainer wurde er gefeiert und verspottet. Sportliche Höhepunkte wie menschliche Tiefpunkte - fünf Jahrzehnte, in denen der "Pibe de Oro" (Goldbursch) alles erlebt und überstanden hat. Am Samstag wird der am 30. Oktober 1960 in Lanus, einem Vorort von Buenos Aires, geborene Argentinier Diego Armando Maradona, 50 Jahre.

Für manche ist er der beste Fußballer aller Zeiten. Unklar ist, wo und wie gefeiert wird. In Neapel liegen die Fans der "Hand Gottes" immer noch zu Füßen und haben ihr sogar eine Statue gewidmetet. Doch einer Party in Italien stehen Steuerschulden von vielen Millionen beim Fiskus entgegen. Und wie sich daheim die Trauer um den verstorbenen früheren Präsidenten Nestor Kirchner auswirkt, dem Maradona politisch immer nahe stand, war zunächst unbekannt.

Rauschenden Festen hat in Argentinien niemand im Sinn. Alle Profi-Fußballspiele am kommenden Wochenende wurden abgesagt. So oder so, die Zeit der Exzesse soll für Maradona ohnehin vorbei sein. "Das Schlimmste in meinem Leben habe ich schon hinter mir. Ich war ganz unten, und meine Töchter haben mich da herausgeholt", sagte Maradona in diesem Jahr: "Jetzt beginnt für mich in der Früh stets ein neuer Tag."

Von 1984 bis 1991 verzauberte "El Diez", die Zehn, mit seinen Dribblings und Toren die Tifosi und holte in Neapel mit dem SSC 1987 und 1990 den italienischen Titel. Begonnen hatte er seine Karriere bei den Argentinos Juniors. Der FC Barcelona, FC Sevilla, Newell's Old Boys und vor allem sein heimatlicher Herzensverein Boca Juniors sicherten sich seine Künste - und damit immer auch seine Eskapaden.

Schütze des Jahrhunderttores bei der für ihn so triumphalen WM 1986 mit dem Titel im Finale gegen Deutschland. Held und Hoffnungsträger einer ganzen Nation. Jüngst vom Senat als beispielhafter Sportler ausgezeichnet. Ex-Drogenabhängiger, der von seinem ausschweifenden Leben mehr als einmal hart gezeichnet war. "Welcher Fußballer hätte ich werden können, wenn ich nicht drogenabhängig gewesen wäre", meinte Maradona.

Er ist dem italienischen Fiskus immer noch Steuern schuldig, einmal wurden sogar seine Ohrringe beschlagnahmt. Er ballerte schon mit einem Luftgewehr auf Journalisten, und nach der geschafften WM-Qualifikation wurden sie zur Zielscheibe für deftige Beleidigungen. Die FIFA sperrte Maradona wochenlang, bei der Auslosung für Südafrika war er unerwünscht. Dort beendete die 0:4-Schmach im Viertelfinale gegen Deutschland die Teamchef-Karriere.

Wäre er bei der WM-Endrunde nicht dabei gewesen, hätte eine riesige Attraktion gefehlt. Ohne Busserl-Attacken ging gar nichts. Alles nur Show? "Schauspieler bekommen ein Skript und lesen es. Ich lese es nicht, ich lebe. Das ist meine Rolle", sagte Maradona. Eine eigene Fernsehsendung moderierte er aber auch schon.

Und wie er lebt! Lange Zeit ungezügelt wie auf dem Platz, unkontrollierbar wie für seine Gegner. Und wie bei seinem Jahrhundert-Dribbling kam er irgendwie immer durch. Maradona bereut längst, dass er jahrelang dem Kokain verfallen war und damit auch ein unrühmliches Ende seiner Team-Laufbahn provozierte. Sie begann am 27. Februar 1977 und endete mit der Sperre durch die FIFA bei der WM 1994. Einmal entging er dem Tod nur um Haaresbreite, "weil er da oben es nicht wollte", wie der gläubige Maradona meinte - eine nach ihm benannte Kirche gibt es übrigens auch.

Unvergessen sind die Bilder des kugelrunden Maradonas, das eigentlich schwarze Haar dazu noch hellblond gefärbt. Er ließ sich den Magen verkleinern, doch spätestens in Südafrika erlebte die Fußball-Welt einen Maradona wie aus dem Ei gepellt. Wenngleich sie das auch seinen Töchtern zu verdanken hatte; ihnen zuliebe trug Maradona Anzug am Spielfeldrand. Als sie ihm zum Vatertag eine Designer-Sonnenbrille schenkten, führte Maradona sichtlich stolz das Präsent vor.

Aufgewachsen ist Maradona in Armut. In der Siedlung Villa Fiorito am Rande von Buenos Aires lebte seine Familie, er hat sieben Geschwister. Der Fußball bot einen Ausweg und "Diegito" brachte soviel Talent mit wie vielleicht kein Zweiter. Mit 16 Jahren wurde er jüngster Teamspieler Argentiniens, vier Jahre zuvor hatte er angekündigt: "Mein erster Traum ist es, bei einer WM dabei zu sein. Der zweite ist, die WM zu gewinnen."

Bei den Junioren klappte es auf Anhieb: Mit 18 führte Maradona sie als Kapitän zum Weltmeister-Titel. Bei der WM im eigenen Land 1978 von Cesar Luis Menotti nicht berücksichtigt, brauchte Maradona die WM in Spanien 1982 zum Warmspielen für den Titelkampf in Mexiko. Wie kaum jemand vorher und nachher prägte der Südamerikaner dieses Turnier. Den politischen Feind England führte er mit seinem Tor der "Hand Gottes" und dem legendären Solo vor.

Tore vor zigtausenden im Stadion und Millionen vor den Fernsehern zu schießen war für den 91-maligen Nationalspieler und viermaligen WM-Teilnehmer zur Normalität geworden. Sein Leben ist aber bis heute nicht normal: "Ich bin wie aus heiterem Himmel aus den Tiefen der Villa Fiorito bis auf den Gipfel des Mount Everest aufgestiegen. Und einmal ganz oben angekommen, war ich plötzlich auf mich allein gestellt, weil mir niemand erklärt hatte, wie man sich in einer solchen Situation verhält."

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