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Irak besiegte WM-Teilnehmer Nordkorea 1:0 © APA (Archiv/epa)

Titelverteidiger Irak hat sich als letztes Team für das Viertelfinale im Fußball-Asien-Cup qualifiziert. Die Iraker feierten

Titelverteidiger Irak hat sich als letztes Team für das Viertelfinale im Fußball-Asien-Cup qualifiziert. Die Iraker feierten vor nur 4.111 Zuschauern im Al Rayyan Stadion in Katar einen 1:0-(1:0)-Erfolg über WM-Teilnehmer Nordkorea. Matchwinner war Kerrar Jasim, der in der 22. Minute das Goldtor erzielte.

Es dauerte jedoch bis zur 70. Minute, bis die "B-Elf" der Iraner - neun Veränderungen in der Startelf gegenüber dem bisher letzten Match - vor der spärlichen Kulisse von 5.012 Zuschauern im Qatar Sports Club ihre klare Überlegenheit in Treffer ummünzte. Arash Afshin erzielte die hochverdiente Führung, Mohammad Nori (83.) erhöhte auf 2:0. Für den Schlusspunkt sorgte der Araber Walid Abbas, der in der 93. Minute ins eigene Gehäuse traf. Es war bereits das zweite Eigentor von Abbas im Turnierverlauf.

Beide Teams beendeten das Match nur mit zehn Mann: Torschütze Afshin sah in der 75. Minute nach einer Attacke gegen den Torhüter die Rote Karte, in der 79. wurde dann auch VAE-Verteidiger Khalid Sebil nach einem bösen Foul vorzeitig unter die Dusche geschickt.

Im Parallelspiel setzte sich der bereits als Aufsteiger und Gruppensieger feststehende dreimalige Rekordsieger Iran gegen die Vereinigten Arabischen Emirate klar 3:0 (0:0) durch und gewann damit auch sein drittes Match.

Im Viertelfinale kommt es nun am Samstagabend (17.25 MEZ) zum großen Schlager zwischen Iran und Südkorea. Drei Stunden zuvor bekommt es der Irak mit Australien zu tun. Bereits am Freitag (14.25) starten die Japaner als klarer Favorit gegen Veranstalter Katar in die Runde der letzten 8, auch Usbekistan sollte im Abendspiel (17.25) mit Jordanien keine allzu großen Probleme haben.

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