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Volle Konzentration im Titelkampf © APA (epa)

Arsenal hat den Titelkampf in der englischen Fußball-Premier-League noch nicht abgeschrieben. Bei einem Spiel weniger fehlen den

Arsenal hat den Titelkampf in der englischen Fußball-Premier-League noch nicht abgeschrieben. Bei einem Spiel weniger fehlen den "Gunners" (59) sieben Zähler auf Tabellenführer Manchester United (66). Aus eigener Kraft könnten sie den Rückstand im Saisonfinish noch auf einen Punkt verkleinern, in drei Wochen kommt es im Emirates Stadium in der 35. Runde nämlich noch zum direkten Duell.

Die Elf von Coach Arsene Wenger ist auf dem Weg zum ersten Titelgewinn seit dem Sieg im FA-Cup 2005 daher in den nächsten Spielen zum Siegen verdammt, die erste Hürde gilt es am Sonntag auswärts gegen den Tabellen-17. Blackpool zu nehmen. Im ersten direkten Saisonduell hatten die Londoner gegen den Abstiegskandidaten einen 6:0-Kantersieg im eigenen Stadion gefeiert. Zuletzt kamen sie allerdings im Heimspiel gegen die Blackburn Rovers nur zu einem mageren torlosen Remis. "Wir waren mental nicht stark genug. Wir müssen insgesamt deutlich besser auftreten", sagte Wenger.

Leader United hat die Chance, den Verfolger mit einem Heimerfolg gegen Fulham am Samstag noch mehr unter Druck zu setzen. Die Mannschaft von Coach Alex Ferguson geht nach dem 1:0-Auswärtssieg im Viertelfinal-Hinspiel der Champions League gegen Ligakonkurrent Chelsea auch mit viel Selbstvertrauen ins Spiel, muss allerdings ohne den zwei Partien gesperrten Stürmerstar Wayne Rooney auskommen.

Der Tabellendritte Manchester City (56) tritt erst am Montag im Topspiel der Runde auswärts gegen Liverpool (45) an, Chelsea (55) empfängt am Samstag Wigan Athletic. Gegen den Tabellenletzten wäre aufgrund der Vergangenheit ein Schützenfest der Londoner zu erwarten, die jüngsten beiden Aufeinandertreffen endeten mit Kantersiegen (6:0 und 8:0). Die fünftplatzierten Tottenham Hotspurs (50) haben am Samstag Stoke City zu Gast. ÖFB-Teamspieler Paul Scharner gastiert mit West Bromwich Albion in Sunderland.

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