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Porto legte gegen Spartak im Hinspiel 5:1 vor © APA (epa)

Wirtschaftlich steht Portugal das Wasser bis zum Hals, im Fußball lacht dagegen die Sonne. Vor den Rückspielen im Viertelfinale

Wirtschaftlich steht Portugal das Wasser bis zum Hals, im Fußball lacht dagegen die Sonne. Vor den Rückspielen im Viertelfinale der Europa League ist sogar ein portugiesisches Finale am 18. Mai in Dublin nicht unrealistisch. Mit dem neuen Meister FC Porto, Benfica Lissabon und Braga besitzen drei Vertreter aus dem Zehn-Millionen-Einwohner-Land beste Chancen, am Donnerstag ins Semifinale zu kommen.

Porto und Benfica verteidigen in Moskau gegen Spartak (5:1) bzw. in Eindhoven gegen PSV (4:1) ähnlich hohe Vorsprünge wie sie der FC Barcelona, FC Schalke oder Real Madrid in der Champions League gehabt haben. Braga beginnt das Heimspiel gegen Dynamo Kiew (ohne den im Hinspiel ausgeschlossenen Star Andrej Schewtschenko) bei 1:1. "Wenn unsere drei Teams ihre Hürden überwinden, werden sie die in kollektiver Hinsicht brillanteste Saison der Geschichte besiegeln", jubelte der TV-Sender RTP schon vor dem Anpfiff.

Sollten Benfica, das zuletzt 1993 in einem Europacup-Halbfinale stand, und Braga aufsteigen, träfen sie im Semifinale am 28. April bzw. 5. Mai aufeinander. Porto bekäme es wohl mit Villarreal CF zu tun, womit die Vereine von der iberischen Halbinsel in der Runde der letzten vier unter sich wären. Villarreal, Tabellenvierter der Primera Division, steht nach dem 5:1 daheim gegen den niederländischen Spitzenreiter Twente Enschede auch nur mehr vor einer Pflichtaufgabe.

"Man muss realistisch bleiben, wir wollen vor den eigenen Fans aber gewinnen. Wenn uns zwei schnelle Tore gelingen, werden die Spanier vielleicht nervös", sagte Marc Janko zur Situationen der Oranjes. Im Hinspiel, in dem er im Finish das Ehrentor erzielt und Villarreal-Verteidiger Gonzalo Rodriguez einen Wadenbeinbruch zugefügt hatte, sei nach guten Beginn alles schief gelaufen, was nur schieflaufen könne.

Als Favorit auf die Trophäe wird der FC Porto eingestuft. Die "Drachen" haben 1987 und 2004 die Champions League und 2003 den UEFA-Cup gewonnen und sind derzeit in Bestform.

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