Dank Stürmerstar Wayne Rooney hat Manchester United seine komfortable Führung in der englischen Fußball-Meisterschaft behauptet. Rooney legte beim 3:1 über Aston Villa am Dienstag mit zwei Toren vor der Pause den Grundstein zum Sieg. Der 18-fache Titelträger liegt weiter fünf Punkte vor Arsenal, das Everton 2:1 bezwang. Der Tabellen-Dritte Manchester City spielt am Mittwoch in Birmingham.

Rooney brachte Manchester United nur 50 Sekunden nach Anpfiff in Führung. Es war in dieser Saison erst das zweite Saisontor des Angreifers aus dem Spiel heraus. Unmittelbar vor der Pause erhöhte Rooney auf 2:0. Nemanja Vidic (63.) traf nach dem Anschlusstor von Darren Bent (58.) zum Endstand.

Arsenal geriet durch ein Abseitstor von Evertons Louis Saha (24.) daheim in Rückstand und wirkte danach geschockt. Erst ein Doppelschlag durch den kurz zuvor eingewechselten Andrej Arschawin (70.) und Laurent Koscielny (75.) brachte noch den Erfolg.

Titelverteidiger Chelsea hat trotz des 4:2 in Sunderland weiter zehn Punkte Rückstand auf ManU. Die Londoner lagen in Sunderland früh durch Phillip Bardsley (4.) hinten, Frank Lampard (15.) per Foulelfmeter und Salomon Kalou (23.) sorgten für eine schnelle Wende. Kieran Richardson (26.) schaffte aber prompt wieder den Ausgleich. John Terry (60.) und Nicolas Anelka (90.+3) bescherten dem Hauptstadtclub, der noch ohne den 59 Millionen Euro teuren Neueinkauf Fernando Torres antrat, nach der Pause den Sieg.

West-Bromwich-Legionär Paul Scharner spielte im Heimduell mit seinem ehemaligen Club Wigan Athletic durch, musste sich allerdings mit einem 2:2 zufriedengeben. Mit seinem Ausgleichstreffer in der 79. Minute rettete Mark Antoine Fortune den abstiegsgefährdeten "Baggies" gegen den direkten Konkurrenten immerhin den fünften Zähler in den jüngsten acht Liga-Partien.

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