Paraguay hat sich mit einem torlosen Remis gegen Neuseeland ungeschlagen den Gruppensieg gesichert.

Auch Neuseeland blieb in der Vorrunde ohne Niederlage, verpasste aber den für die Achtelfinal-Qualifikation nötigen Sieg.

Paraguay erreichte zum vierten Mal nach 1982, 1998 und 2002 die K.o.-Runde an einer WM. Für die "All Whites", die als krasse Aussenseiter in der Gruppe F galten, ist der Fakt, nicht als Tabellen-Letzter nach Hause zu reisen, schon als grosser Erfolg zu werten. Der grosse Coup war allerdings zum Greifen nah, ein Treffer fehlte den "Kiwis" in Polokwane zur grossen Sensation.

Beide Mannschaften begannen zögerlich und kamen nur zu wenigen erfolgversprechenden Chancen. Shane Smeltz schoss weit übers Tor (5. ). Ansonsten waren den Neuseeländern ihre limitierten technischen Möglichkeiten deutlich anzumerken. Die beste Chance ergab sich erst in der 48. Minute, als Simon Elliott aus 20 Metern knapp neben das Tor schoss. In der Schlussphase rutschte Chris Wood nur knapp an einem Schuss von Smeltz vorbei.

Für eine Überraschung sorgte dagegen Paraguays Trainer Gerardo Martino. Er liess Dortmund-Stürmer Lucas Barrios zunächst auf der Bank, brachte ihn in der 67. Minute doch noch ins Spiel. Davor bildete Oscar Cardozo neben Nelson Valdez und Roque Santa Cruz die Offensivreihe. Für Torgefahr sorgte aber nicht das Offensiv-Trio, sondern Captain Denis Caniza. Zwei Volleyschüssen gingen weit daneben (14./17.), ein Schuss aus 18 Metern aber einmal auch nur knapp (19.).

Paraguay - Neuseeland 0:0.

Peter Mokaba, Polokwane. - 34 850 Zuschauer. - SR Nishimura (Jap).

Paraguay: Villar; Caniza, Julio Cesar Caceres, Da Silva, Rodriguez; Riveros, Victor Caceres, Vera; Santa Cruz, Cardozo (66. Barrios), Valdez (67. Benitez).

Neuseeland: Paston; Reid, Nelsen, Smith; Bertos, Elliott, Vicelich, Lochhead; Killen (79. Brockie), Fallon (69. Wood), Smeltz.

Bemerkungen: Verwarnungen: 10. Victor Caceres (Foul/im nächsten Spiel gesperrt). 41. Santa Cruz (Foul). 56. Nelsen (Foul).

Resultate der Gruppe F: Slowakei - Italien 3:2. Paraguay -Neuseeland 0:0 (0:0).

Schlussrangliste: 1. PARAGUAY 5. 2. SLOWAKEI 4. 3. Neuseeland 3. 4. Italien 2.

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