Michael Berrer hat seinen ersten Turniersieg auf der ATP-Tour verpasst. Der 29-Jährige musste sich im Finale des Hartplatz-Turniers in Zagreb nach großem Kampf dem Kroaten Marin Cilic 4:6, 7:6 (7:5), 3:6 geschlagen geben.

Im Halbfinale der mit 450.000 Euro dotierten Konkurrenz hatte sich der 29-Jährige seine erste Finalteilnahme durch einen Zwei-Satz-Sieg gegen Philipp Petzschner aus Bayreuth gesichert.

Titelverteidiger Cilic, der bei den Australian Open erst im Halbfinale an Andy Murray gescheitert war, feierte in der kroatischen Hauptstadt seinen fünften Turniersieg auf der ATP-Tour.

Gegen den topgesetzten Kroaten steigerte sich Linkshänder Berrer nach verlorenem ersten Satz im zweiten Durchgang und zwang die in der Weltrangliste um 55 Plätze höher eingestufte Nummer 10 der Welt in den Tie-Break, den er für sich entschied.

Im dritten Satz hatte Berrer dem Spiel des 21-Jährigen aber nichts mehr entgegenzusetzen. Nach 2:38 Stunden verwandelte Cilic, der seit Ende Januar von seinem Landsmann und früheren Wimbledonsieger Goran Ivanisevic trainiert wird, seinen ersten Matchball.

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