Die deutschen Tennis-Herren sind überraschend stark in das ATP-Turnier am Hamburger Rothenbaum gestartet.

Das Trio Tobias Kamke, Bastian Knittel und Julian Reister zog am Montag geschlossen in die 2. Runden ein.

Kamke gewann sein Erstrundenmatch bei dem mit einer Million Euro Preisgeld dotierten Traditionsturnier gegen Pere Riba (Spanien) ohne Probleme 6:1, 6:1.

Zuvor hatte sich Qualifikant Knittel nach nervösem Beginn mit 6:4, 6:3 gegen Ivan Dodig aus Kroatien durchgesetzt. Julian Reister schlug Denis Istomin (Usbekistan) 6:3, 6:4.

"Ich bin eigentlich völlig ohne Erwartungen hierher gekommen, weil es in den letzten Wochen nicht so gut lief. Gegen Cilic werde ich sicherlich auch wieder nervös sein. Er ist auch auf Sand ein sehr guter Spieler. Ich werde noch ein paar Returns üben und dann auf jeden Fall bereit sein", sagte Knittel.

Knittel, die Nummer 184 der Weltrangsliste, trifft in der zweiten Runde auf Marin Cilic. Der Kroate hatte in der ersten Runde ein Freilos. Kamke bekommt es mit dem Argentinier Juan Ignacio Chela zu tun, Reister trifft auf Guillermo Garcia-Lopez (Spanien).

Insgesamt schlagen acht deutsche Herren am Rothenbaum auf. Neben Knittel, Kamke und Reister steht auch Florian Mayer schon in Runde zwei. Der an Nummer sechs gesetzte Weltranglisten-20. hatte zum Auftakt ein Freilos erhalten.

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