Das Basketball-Team der Roane State University hat einen neuen Spieler. Der ist ein halbes Jahrhundert älter als seine Teammates.

Knoxville - Wenn Ken Mink zum Sprungwurf ansetzt, geht ein Raunen durch die Menge.

Dabei gehört der Forward der Universität Roane State im US-Bundesstat Tennessee nicht gerade zu den Leistungsträgern des Teams.

Dass dennoch jeder Punkt von Kollegen und Publikum frenetisch bejubelt wird, hat einen einfachen Grund: Mit 73 Jahren ist Mink der älteste College-Basketballspieler der USA und verdiente sich soeben den Eintrag ins Guinness Buch der Rekorde.

Rückkehr nach 50 Jahren

Als Mink das letzte Mal in der College-Liga auf Punktejagd ging, war Dwight "Ike" Eisenhower 34. Präsident der Vereinigten Staaten (1953-1961).

"Es fühlt sich schon komisch an. Damals war ich mit 1, 80 m einer der Größten. Heute erinnern mich meine Gegner eher an das World Trade Center," sagte der rüstige Oldie, nachdem sein Debüt mit zwei verwandelten Freiwürfen beim 93:42 gegen das King College geglückt war.

Zugegebenermaßen stand Mink dabei nur wenige Minuten auf dem Platz, die Journalisten nach dem geschichtsträchtigen Spiel jedoch Schlange.

"Langsam aufbauen"

Wie er es als Rentner ins Team geschafft hätte, war dabei die am häufigsten gestellte Frage. Schließlich frönte Mink in den letzten fünf Jahrzehnten eher dem Golf oder ging mit Gleichaltrigen auf Wandertour.

Als ihm ein Nachbar einen Basketballkorb vors Garagentor stellte, erwachte die Lust am Spiel mit der roten Kugel wieder und Mink schrieb ein Dutzend Bewerbungsbriefe an Universitäten der Umgebung.

Roane State-Coach Randy Nesbit schnappte wohl eher nach dem Köder, weil ein 73-jähriger Student Zuschauer und Presse in die Halle lockt.

"Wir werden ihn langsam aufbauen. Natürlich ist Ken keine 20 mehr, aber für sein Alter hat er einen überaus fitten Körper", kündigte er an, nachdem Mink sich unter dem Jubel der Zuschauer in die Dusche verabschiedete.

Rasierschaum in den Schuhen

Disziplinarische Probleme gab es mit der Nummer 52 bisher übrigens nicht - obwohl Minks Basketball-Laufbahn mit einem Makel aus seiner Jugend befleckt ist.

Er wurde 1956 bezichtigt, das Büro seines damaligen Trainers mit Seifenlauge unter Wasser gesetzt und dessen Schuhe mit Rasierschaum gefüllt zu haben.

Auf die Frage nach der Richtigkeit des Vorwurfes verweigerte Mink grinsend die Aussage. "Das ist solange her und ich bin ein alter Mann. Daran kann ich mich nicht mehr erinnern."

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