Eine Horror-Verletzung hat das letzte Viertelfinale des College-Basketball-Finalturniers "March Madness" überschattet.

Knapp sieben Minuten vor der Pause des Spiels gegen die Duke University erlitt Louisvilles Aufbauspieler Kevin Ware ohne gegnerische Einwirkung einen offenen Beinbruch.

Schien und Wadenbein brachen in einem Winkel von 90 Grad. Head Coach Rick Pitino und die Mitspieler wandten sich geschockt ab und brachen in Tränen aus.

Den fast 35.000 Zuschauern in der Football-Arena der Indianapolis Colts ging es ähnlich. Kurz bevor Ware ins Krankenhaus transportiert wurde, sagte er noch einige Worte zu seinen Teamkollegen.

"Wir hätten uns nicht wieder in den Griff bekommen, wenn Kevin nicht immer wieder gesagt hätte, wir sollten das Spiel gewinnen. Deshalb konnten wir nicht verlieren", sagte Pitino.

Die topgesetzten Cardinals antworteten mit einer famosen zweiten Hälfte und zogen durch das 85:63 (35:32) über US-Nationaltrainer Mike Krzyzewskis Blue Devils ins Final Four in Atlanta ein.

Dort treffen sie in der nächsten Woche auf die Wichita State Shockers, die den deutschen Nationalspieler Elias Harris und die Gonzaga Bulldogs eliminiert hatten.

Im zweiten Halbfinale um die Meisterschaft treffen die Michigan Wolverines auf die Syracuse Orange.

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