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Am 18. April 1923 wurde das Yankee Stadium eröffnet © getty

Eine der berühmtesten Sportarenen der Welt, das New Yorker Yankee Stadium, wird abgerissen und mit ihr 85 Jahre Sportgeschichte.

New York - Im New Yorker Yankee Stadium, in dem einst Deutschlands Box-Legende Max Schmeling seine größte Triumphe feierte, sind die Lichter für immer ausgegangen.

Die Begegnung der New York Yankees in der MLB mit den Baltimore Orioles (7:3) markierte das Ende der Ära einer der berühmtesten Sportarenen der Welt.

Im Yankee Stadium schrieb Schmeling 1930 durch seinen WM-Sieg im Schwergewicht gegen Jack Sharkey und 1936 durch den K.o. gegen Joe Louis deutsche Sportgeschichte.

Durch die 85 Jahre alte Heimstätte von unvergessenen MLB-Ikonen wie Babe Ruth und Joe DiMaggio im New Yorker Stadtteil Bronx schwingt in wenigen Wochen die Abrissbirne.

Neues "Wohnzimmer" vor Fertigstellung

Doch schon bevor die Bagger anrollen, stehen die Yankees nach der emotionalen Abschiedsparty von Spielern und Fans für ihr "Wohnzimmer" buchstäblich in "Homerun-Weite" bereits kurz vor der für 2009 geplanten Fertigstellung eines neuen Stadions mit gleichem Namen.

Die Errichtung der nunmehr ausgedienten Arena zu Beginn der 20er Jahre im Soge des Yankees-Aufschwung wenige Jahre nach der Verpflichtung von Homerun-König Babe Ruth bedeutete eine Revolution für US-Sportstätten.

80.000 Zuschauer

Das Gebäude war das erste Stadion in der Baseball-Geschichte mit drei Zuschauerdecks und überdachten Rängen für später bis zu 80.000 Besucher.

Der Bau auf dem 675.000 Dollar teuren Grundstück aus dem Besitz des Hotel-Tycoons William Waldorf Astor kostete den Klub, der durch 26 World-Series-Titel Nordamerikas erfolgreichstes Sport-Team ist, die festgeschriebene Summe von 2,5 Millionen Dollar.

Die Modernisierung Mitte der 70er Jahre verschlang bereits 167 Millionen Dollar, und der rund 52.000 Zuschauer fassende Neubau des Yankee Stadiums im Macombs Dam Park ist mit 1,3 Milliarden Dollar veranschlagt.

Hoher Besuch

Das Yankee Stadium war abgesehen vom erfolgreichsten Klub der nordamerikanischen Sportgeschichte auch für weitere Teams aus anderen Sportarten Heimstätte.

Für 17 Jahre teilten sich die Yankees den Rasen zwischen 1956 und 1973 mit den New York Giants, 1971 und 1976 war in der Arena auch Franz Beckenbauers späterer Fußball-Klub Cosmos New York zuhause.

Außerdem feierten die Päpste Paul VI., Johannes Paul II. und erst kürzlich Benedikt XVI. in der Arena mit Zigtausenden von Gläubigen Heilige Messen in dem Stadion.

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