Die Washington Capitals liegen in der NHL mit dem deutschen Eishockey-Nationalspieler Marco Sturm weiter auf Playoff-Kurs.

Das Team aus der US-Hauptstadt feierte einen 3:0-Heimerfolg gegen die New Jersey Devils. Großer Rückhalt der Capitals war Goalie Michal Neuvirth, der alle 33 Schüsse entschärfte und damit sein viertes Shutout (Spiel ohne Gegentor) in dieser Spielzeit erzielte.

Washington liegt derzeit als Zweiter der Eastern Conference mit 94 Punkten hinter Spitzenreiter Philadelphia Flyers (96 Zähler). Die Flyers qualifizierten sich mit einem 3:2-Sieg nach Penaltyschießen bei den Dallas Stars als zweites Team nach den Vancouver Canucks vorzeitig für die Playoffs.

Einen Schritt in Richtung Playoff-Qualifikation machten die Buffalo Sabres.

Ohne den deutschen Nationalstürmer Jochen Hecht, der zurzeit wegen einer Verletzung pausieren muss, setzten sich die "Säbel" mit 8:2 gegen die Atlanta Thrashers durch. Mit 78 Punkten liegt Buffalo im Osten weiter auf Rang acht, der gerade zum Einzug in die nächste Runde berechtigt.

Dennis Seidenberg und die Boston Bruins bleiben trotz der 2:5-Pleite bei den Toronto Maple Leafs Tabellenführer der Northwest Division.

Nur wenig Grund zur Freude hatte dagegen Christian Ehrhoff. Der gebürtige Moerser musste mit Vancouver trotz seines elften Saisontreffers eine 1:3-Heimniederlage gegen die Phoenix Coyotes hinnehmen.

In der mit 18.860 Zuschauern ausverkauften Rogers Arena hatten sich die Akteure alle Tore für das Schlussdrittel aufgehoben. Nach der 2:0-Führung für Phoenix erzielte der 28-jährige Ehrhoff 2:58 Minuten vor Spielende den zwischenzeitlichen Anschlusstreffer.

Mit seinem 47. Scorerpunkt baute der Verteidiger seinen persönlichen Rekord für die regular season weiter aus (zuvor 44). Seine Bestmarke nach Play-offs steht seit dem Vorjahr bei 51 Punkten.

Vancouver, das als Gewinner der Northwest Division bislang als einziges NHL-Team sein Play-off-Ticket sicher hat, bleibt mit 103 Punkten die erfolgreichste Mannschaft der Liga.

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