Die Boston Bruins mit Verteidiger Dennis Seidenberg unterlagen in der NHL den Toronto Maple Leafs mit 3:4 nach Penaltyschießen, festigten durch ihren Punktgewinn aber den dritten Tabellenplatz. Dem fünfmaligen Stanley-Cup-Sieger fehlt bei fünf ausstehenden Spielen nur noch ein Zähler zum Gewinn der Northeast Division. Damit hätten die Bruins einen der ersten drei Plätze sicher.

Die Washington Capitals mit Marco Sturm haben Tuchfühlung zum Spitzenreiter der Eastern Conference aufgenommen.

Das Team aus der US-Hauptstadt gewann mit 4:3 nach Verlängerung gegen die Columbus Blue Jackets und liegt nur noch einen Punkt hinter Tabellenführer Philadelphia Flyers, der ein 0:1 gegen die Atlanta Thrashers kassierten.

Ohne Alexander Sulzer verloren die Florida Panthers das Kellerduell gegen die Ottawa Senators mit 1:4 und rutschten im Osten auf den letzten Platz ab. Sturm gelang beim Sieg der Capitals die neunte Vorlage der Saison. Für die Entscheidung in der Overtime sorgte Jason Chimera. In Boston stand Seidenberg bei zwei Gegentoren auf dem Eis. Den entscheidenden Penalty verwandelte Torontos Center Nazem Kadri.

Als fünftes Team im Osten buchten die Tampa Bay Lightning durch ein 2:1 gegen die ebenfalls qualifizierten Pittsburgh Penguins einen Playoff-Platz. Im Westen sind erst zwei Tickets vergeben.

Nur Vorrundensieger Vancouver Canucks mit dem deutschen Nationalspieler Christian Ehrhoff und die San Jose Sharks haben es bislang in die Ausscheidungsrunde geschafft.

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