Am Donnerstag startet das Team des Deutschen Volleyball-Verbandes (DVV) in die erste Olympia-Qualifikationsrunde im französischen Tourcoing.

Das Auftaktgruppenspiel gegen den Gastgeber wird gleichzeitig die Premiere von Interimstrainer Stewart Bernard. Der Junioren-Coach hatte das Team Anfang November nach der Trennung von Raul Lozano übernommen.

Um sich für das europäische Olympia-Qualifikationsturnier vom 8. bis 13. Mai in Bulgarien zu qualifizieren, wo unter acht Teams ein Olympia-Ticket ausgespielt wird, müsste das DVV-Team das Turnier gewinnen. Eventuell kann sogar der Zweite aus Frankreich in Bulgarien teilnehmen. Das hängt vom Abschneiden der europäischen Teams beim aktuell in Japan ausgetragenen World Cup ab.

Keine leichte Aufgabe für die Mannschaft nach der blamablen Vorstellung bei der Europameisterschaft in Tschechien und Italien, wo sie kein einziges Spiel gewinnen konnte. "Das Team muss den Schwung wiederfinden und den Spaß am Volleyball", sagte der verletzte Nationalspieler Stefan Hübner.

Das zweite Gruppenspiel gegen Griechenland findet am Freitag statt. Um ins Halbfinale einzuziehen, muss Deutschland Zweiter werden.

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