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Kati Wilhelm gewann in Vancouver Bronze in der Staffel © getty

Eine Ära geht zu Ende: Die erfolgreichste Biathletin bei Olympia beendet ihre Karriere und macht Platz für die Jüngeren.

Frankfurt/Zella-Mehlis - Kati Wilhelm stellt nach elf Jahren das Gewehr in die Ecke und nimmt den Beruf ins Visier.

Die dreimalige Biathlon-Olympiasiegerin, die bei den Winterspielen in Vancouver im Schatten von Superstar Magdalena Neuner stand, wird nach diesem Winter ihre Karriere beenden und sich dem Studium widmen.

"Ich habe alles erreicht, was es zu erreichen gibt. Die Olympischen Winterspiele waren noch einmal ein Höhepunkt. Aber nun ist es Zeit, die Biathlonstrecke jüngeren Leuten zu überlassen", sagte die erfolgreichste Biathletin in der Geschichte Olympischer Spiele, die in Kanada Bronze in der Staffel gewann.

Insgesamt holte die 33-Jährige dreimal Gold, dreimal Silber und einmal Bronze bei Winterspielen. (DATENCENTER: Der Weltcup-Kalender)

Wilhelm will das Studium beenden

Wilhelm will sich nach dem Weltcup-Finale in Chanty-Mansijsk Ende März verstärkt um ihr Studium (Internationales Management) an der Fachhochschule Ansbach kümmern.

"Ich möchte mein Studium beenden und mich künftig so orientieren, dass ich im Beruf ebenso viel Spaß habe wie bei der Medaillenjagd", sagte die Thüringerin, die fünf WM-Titel gewann und 2006 im Gesamtweltcup triumphierte.

Vom Langlauf zum Biathlon

Die Erfolge im Biathlon waren zu Beginn der Karriere noch nicht absehbar. Schließlich versuchte sich Kati Wilhelm, die für den SC Zella-Mehlis startet und seit sechs Jahren in Ruhpolding trainiert, als Langläuferin.

Bei ihrer ersten von vier Olympia-Teilnahmen im 1998 in Nagano ging sie noch ohne Gewehr auf dem Rücken an den Start.

Anführerin im Biathlon-Team

Nach dem Wechsel zum Biathlon holte die Sportsoldatin im Rang eines Hauptfeldwebels, die mit ihrem Servicemann Andreas Emslander liiert ist, bei ihrem erstem WM-Rennen 2001 die Goldmedaille.

Seitdem galt Kati Wilhelm, die in insgesamt 17 Einzelrennen triumphierte, als Anführerin im Team von Bundestrainer Uwe Müssiggang.

Zuletzt bereitete sich die Sportlerin des Jahres 2006 verstärkt in Eigenregie auf ihre Wettkämpfe vor, die gute Laufform früherer Jahre erreichte Wilhelm aber nicht mehr.

"Kommt für mich überraschend"

"Für mich kommt das etwas überraschend, aber Kati wird Gründe für ihre Entscheidung haben. Sie hat sich während der ganzen Jahre vorbildlich und professionell verhalten. Kati war der Leitwolf im Team", sagte Müssiggang und würdigte den scheidenden Schützling.

Zum Abschluss ihrer Karriere möchte Wilhelm bei den Weltcups in Finnland, Norwegen und Russland noch einmal glänzen.

"Ich will die Wettkämpfe noch einmal richtig genießen. Sollte ein Platz auf dem Treppchen dabei herauskommen, wäre das natürlich toll", sagte Wilhelm, die sich "ohne Wehmut" aus der Loipe verabschiedet.

Familie im Vordergrund

Wilhelm, die zudem in den kommenden Jahren die Familienplanung in Angriff nehmen will, schließt aber nicht aus, dass sie künftig ihrem Sport "in anderen Funktionen zur Verfügung steht".

Vor Wilhelm hatte bereits die dreimalige Weltmeisterin Martina Beck (Mittenwald) angekündigt, dass sie nach der Saison ihre Karriere beendet.

Kati Wilhelm im Stenogramm:

Geb. am 2. August 1976 in Schmalkalden. - Größe: 1,72 m. - Gewicht: 63 kg. - Größte Erfolge: Olympiasiegerin Verfolgung 2006 in Turin, Olympiasiegerin Staffel und Sprint 2002 in Salt Lake City, Olympiazweite Massenstart und Staffel 2006 in Turin, Olympiazweite Verfolgung 2002, Olympiadritte Staffel 2010 in Vancouver, fünf Weltmeistertitel.

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