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Christoph Stephan gewann 2009 in Pyeongchang WM-Silber im Einzel © imago

Der Vize-Weltmeister von 2009 zieht sich wegen gesundheitlicher Probleme zurück. Auch die Heim-WM in Ruhpolding lässt er aus.

Östersund - Eigentlich wollte Christoph Stephan in diesem Winter einen neuen Anlauf starten und nach einer enttäuschenden Saison wieder richtig im Biathlon-Weltcup angreifen.

Doch der Thüringer hat mit einem Mal alle Pläne umgeworfen, Stephan wird überhaupt nicht an den Start gehen. "Ich werde dieses Jahr pausieren. Ich fühle mich nicht fit genug, um diese Saison akzeptabel zu überstehen", schrieb der 25-Jährige auf seiner Homepage.

Uwe Müssiggang hatte Verständnis für diese Entscheidung: "Er hat vor, ein Reset zu machen, sich auf Null zu takten. Er war mit sich und seinen Leistungen unzufrieden, hatte auch im mentalen Bereich ein bisschen Probleme. Das haben auch andere Sportler schon gemacht.

"Der richtige Schritt"

"Er hat vieles versucht, das hat nicht aufgegangen. Da ist das eine gute Entscheidung und der richtige Schritt", so der Bundestrainer weiter.

Die Entscheidung des 25-Jährigen kommt überraschend, in der Vorbereitung hatte Stephan der neuen Saison noch voller Zuversicht entgegen geblickt (DSV-Sorgenkinder: Mysteriöse Erschöpfung und Not-OP).

Auch, weil die drastische Ernährungsumstellung wegen einer Gluten-Intoleranz Wirkung zeigte. "Ich bin jetzt sieben Kilogramm leichter, aber es geht mir viel besser. Ich habe wieder mehr Antrieb", sagte Stephan im September.

"Die beste Entscheidung"

Zwei Monate später sieht die Sache völlig anders aus.

Stephan gibt auf und zieht sich kurzerhand komplett zurück. "Aufgrund vieler gesundheitlicher Rückschläge werde ich voraussichtlich an keinem Wettkampf teilnehmen", schrieb der Vize-Weltmeister von 2009.

Es sei ihm nicht leicht gefallen, aber "die beste Entscheidung". (Die SPORT1-Voting: Wählen Sie Sportler, Sportlerin und Mannschaft des Jahres)

Grund ist laut Stephan vor allem die mangelnde Aussicht auf Erfolg. "Jeder, der mich kennt, weiß, dass ich nicht nur dabei sein möchte", so Stephan.

Rückkehr in Annecy geplant

Der Oberhofer hatte es nicht ins deutsche Aufgebot für den Weltcup-Auftakt diese Woche in Östersund/Schweden (Mi., ab 17.15 Uhr im LIVE-TICKER) geschafft, sollte aber ab der dritten Station im französischen Annecy dabei sein.

Jetzt erklärte Stephan, der in der letzten Weltcup-Saison nur den enttäuschenden 26. Platz belegt hatte, plötzlich seinen Rückzug und verpasst damit auch die Weltmeisterschaften 2012 in Ruhpolding Ende Februar (DATENCENTER: Biathlon 2011/12).

Sotschi bleibt "Langzeitziel"

Den Traum von der Olympia-Teilnahme hat Stephan aber trotz des Rückschlags noch lange nicht aufgegeben. "Das Langzeitziel ist und bleibt Sotschi 2014. Und da möchte ich zeigen, was ich kann. Ich werde in dieser Zeit trainieren und wieder Kräfte sammeln", so Stephan.

Und weiter: "Ich bedaure, dass ich bei der Heim-WM nicht dabei sein kann, doch ist dies nun nicht zu ändern."

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