Die deutschen Biathleten werden das zweite Staffel-Rennen des WM-Winters in Bestbesetzung angehen.

Beim Heim-Weltcup in Oberhof werden am Freitag (17.30 Uhr) Simon Schempp, Erik Lesser, der frühere Sprint-Weltmeister Arnd Peiffer und der Weltcup-Dritte Andreas Birnbacher vor rund 20.000 Zuschauern das Quartett des Deutschen Skiverbandes (DSV) bilden.

Beim ersten Rennen in Hochfilzen, bei dem Birnbacher noch gefehlt hatte, belegte die deutsche Mannschaft den sechsten Rang.

Nicht zuletzt wegen dieser bestmöglichen Aufstellung peilt Trainer Mark Kirchner ein Top-Resultat an.

"Es wäre sicherlich der falsche Anspruch eines deutschen Teams, wenn man unter die besten Zehn kommen will. Das Ziel ist natürlich ein Platz auf dem Podium", sagte der 42-Jährige.

Einen Favoriten wollte Kirchner auch wegen der traditionell schwierigen Bedingungen am legendären Rennsteig im Thüringer Wald nicht nennen.

"Da können viele gewinnen. Ich schätze vor allem die Russen stark ein", sagte er. Der Sieg wird laut Kirchner an die Mannschaft gehen, "die am besten mit den Bedingungen zurechtkommt".

Nebel, Regen und Temperaturen über dem Gefrierpunkt erschwerten die Verhältnisse bereits im Training am Donnerstag erheblich.

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