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Maria Riesch holte 2009 den Weltmeister-Titel im Slalom © getty

Vor dem Slalom-Auftakt in Levi gibt sich die Weltmeisterin optimistisch. Felix Neureuther startet in die Olympia-Saison.

Levi - Zwei Wochen nach dem vorgezogenen Saisonauftakt sind die deutschen Ski-Rennläufer um Weltmeisterin Maria Riesch (Sport1.de-Interview: "Der eigene Druck ist der größte") vor dem Neustart in den olympischen Winter guter Dinge (DATENCENTER: Ergebnisse).

"Auf das Rennen freue ich mich sehr, das Gelände liegt mir, und im vergangenen Jahr habe ich mit dem dritten Platz einen optimalen Start in die Saison erwischt", sagte Riesch vor den Slalom-Rennen im finnischen Levi, wo am Sonntag auch Felix Neureuther sein Saison-Debüt feiert.

Schwung für die Übersee-Rennen

Ein bemerkenswert großes Aufgebot aus elf Frauen und drei Männern schickte der Deutsche Skiverband (DSV) ins kalte Lappland.

"Wir wollen uns dort in Szene setzen und Schwung für die Rennen in den USA und Kanada holen", sagt Damen-Cheftrainer Mathias Berthold vor dem ersten Einsatz seiner "quantitativ und qualitativ starken" Slalom-Mannschaft.

Zwei Wochen nach Levi kommt der Weltcup bei den Übersee-Rennen erst so richtig in Schwung.

"Ich gehöre zu den Favoritinnen"

Als Weltmeisterin und Weltcup-Gewinnerin im Slalom ist sich Maria Riesch ihrer Rolle wohl bewusst. "Ich gehöre zu den Favoritinnen, das ist klar", erklärt die 25-Jährige, die im vergangenen Winter eine beeindruckende Serie im Torlauf hinlegte.

Im Weltcup gelangen ihr vier Siege hintereinander, ein zweiter und ein dritter Platz sowie zwei fünfte und ein sechster. Als Krönung gab es WM-Gold in Val d'Isere.

Vier Kandidaten für Top-Platzierung

Doch Berthold setzt nicht nur auf Maria Riesch. Auch deren Schwester Susanne sowie Fanny Chmelar und Kathrin Hölzl kämen "für Top-Platzierungen in Frage".

Von elf Starterinnen will der Cheftrainer "sechs bis acht ins Finale bringen."

Neben den etablierten Läuferinnen und dem hoffnungsvollen Nachwuchs erhält auch Anja Blieninger einen Startplatz. Die 28-Jährige sucht nach alleine vier Operationen im vergangenen Winter den Anschluss.

Erster Start für Neureuther

Für Felix Neureuther ist Levi Startpunkt in die olympische Saison. Nach einer schweren Virusinfektion hatte er den Start beim Weltcup-Auftakt Ende Oktober in Sölden abgesagt.

"Die Entscheidung hat sich als richtig herausgestellt. Ich habe ein paar Tage länger gebraucht, um wieder zu Kräften zu kommen", sagt Neureuther.

Nicht an den Start gehen kann dafür Dominik Stehle, der nach einer Meniskusquetschung noch zwei Wochen pausieren muss.

Das DSV-Aufgebot für Levi/Finnland

Damen: Maria Riesch, Susanne Riesch, Fanny Chmelar, Kathrin Hölzl, Katharina Dürr, Marianne Mair, Nina Perner, Veronika Staber, Barbara Wirth, Christina Geiger, Anja Blieninger

Herren: Felix Neureuther, Stefan Kogler, Fritz Dopfer

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