Denise Herrmann bleibt bei der Tour de Ski in der Spitzengruppe. Auf der 5. Etappe im italienischen Toblach lief die derzeit beste deutsche Langläuferin im klassischen Stil auf Platz acht.

Im Ziel hatte die 24-Jährige aus Oberwiesenthal nach 3,3 Kilometern 25,2 Sekunden Rückstand auf Serien-Siegerin Justyna Kowalczyk.

Die Polin scheint auf dem Weg zu ihrem vierten Tour-Triumph in Folge nicht aufzuhalten zu sein, sie hatte bereits die Königsetappe am Vortag gewonnen.

In der Gesamtwertung hat die 29-Jährige 1:03,6 Minuten Vorsprung auf die zweitplatzierte Charlotte Kalla (Schweden). Herrmann liegt mit 1:38,5 Minuten Rückstand als Achte noch immer in Schlagdistanz zum Podest.

Zu Therese Johaug (Norwegen), die Rang drei belegt, fehlen ihr nur 32,6 Sekunden.

Katrin Zeller erwischte einen Tag nach ihrer Gala-Vorstellung über 30 Kilometer einen schwachen Tag und kam nur auf Platz 31 ins Ziel.

Dennoch bleibt sie als 13. im Klassement (+2: 42,8) auf Tuchfühlung zu den Top10. Stefanie Böhler und Sandra Ringwald liefen in Toblach auf Rang 25 und 26 und bleiben in der Gesamtwertung abgeschlagen.

Auf der vorletzten Etappe der Tour de Ski gehen die Langläuferinnen am Samstag in Val di Fiemme im Massenstart über zehn Kilometer an den Start. Die Tour endet dort am Sonntag mit dem Anstieg über neun Kilometer.

Bei den Männern gewann der Kasache Alexei Poltoranin die 5. Etappe. Nach fünf Kilometern kam der dreimalige Weltcupsieger 8,44 Sekunden vor dem norwegischen Langlaufstar Petter Northug ins Ziel.

Auf Platz drei landete der dreimalige Tour-Sieger Dario Cologna (Schweiz/+8,66). Bester Deutscher war Andy Kühne (+27,23) auf Platz zwölf. Tobias Angerer (+34,20) landete auf Platz 17, Jens Filbrich (Frankenhain/+37,79) auf Platz 21.

Im Gesamtklassement baute Northug seine Führung durch die zehn Bonus-Sekunden für Platz zwei aus, er nährte damit die Hoffnungen seiner Landsleute auf den ersten norwegischen Sieg in der siebenjährigen Geschichte der Tour de Ski.

Zwei Etappen vor Schluss hat der zweifache Olympiasieger von Vancouver 16,1 Sekunden Vorsprung auf Cologna. Platz drei belegt der Russe Alexander Legkow (+23,4).

Auf Platz 14 darf Tobias Angerer als bester Deutscher auf die Top10 hoffen. Vor den abschließenden Etappen in Val di Fiemme fehlen ihm 16,2 Sekunden auf den zehntplatzierten Calle Halfvarsson (Schweden).