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Schweres Los für Leverkusen auf dem Weg in die Champions League. Bayer trifft in den Playoffs auf Kloses Klub Lazio Rom. Schweinsteiger erwischt es besser.

Der Weg in Champions League führt für Bayer Leverkusen über Weltmeister Miroslav Klose: Der Tabellenvierte der abgelaufenen Bundesliga-Saison trifft in den Playoffs für die Königsklasse auf den italienischen Dritten Lazio Rom und den 37 Jahre alten Rekordtorjäger der Nationalmannschaft. Bayer muss am 18. August in Rom antreten und hat im Rückspiel am 26. August Heimrecht.

Sportchef Rudi Völler, früher selbst beim AS Rom unter Vertrag, freut sich nur bedingt auf die Rückkehr nach Rom. "Auf den ersten Blick ist das eine tolle Geschichte. Rom ist die schönste Stadt der Welt", sagte der Weltmeister von 1990: "Leider spielen sie auch guten Fußball. Nicht nur AS Rom, sondern auch Lazio."

Schmidt: "Es ist kein Schock"

Trainer Roger Schmidt nahm das Los dagegen mit einer Portion Galgenhumor hin. "Es ist kein Schock", sagte er: "Ich rechne bei solchen Sachen immer mit dem Schlimmsten."

Die Chancen stünden 50:50, "dass wir das Rückspiel zu Hause haben, ist positiv. Wir haben auf jeden Fall die Chance, uns da durchzusetzen. Wir wollen aus dieser Saison auf jeden Fall eine Champions-League-Saison machen."
Dass die Bundesliga im kommenden Jahr zum dritten Mal in Folge mit vier Klubs in der Gruppenphase vertreten ist - Meister Bayern München, Vize VfL Wolfsburg und Borussia Mönchengladbach sind direkt qualifiziert - ist aber durchaus fraglich.

Völler lobt Lazio

Es sei "kein Zufall", dass Lazio im Vorjahr Dritter der Serie A geworden sei, erklärte Völler: "Sie haben sehr guten Fußball gespielt. Und man muss kein Experte sein, um zu wissen, dass sie zusammen mit AS Monaco das Team im Topf waren, das sich mit uns auf Augenhöhe befindet."
Die italienischen Medien sahen in dem Bundesligisten ein Glückslos für Lazio. "Es hätte schlimmer kommen können", schrieb die Gazzetta dello Sport: "Das Los war nicht ungnädig und erspart Lazio die größten Gefahren." 

Schweinsteiger mit United gegen Brügge

Diese hätten nach Ansicht der Italiener unter anderem Bastian Schweinsteiger und Shkodran Mustafi gehießen. Nationalmannschaftskapitän Schweinsteiger trifft mit Manchester nun
auf den FC Brügge, Shkodran Mustafi mit dem FC Valencia auf den letztjährigen Viertelfinalisten AS Monaco.

Das ergab die Auslosung in Nyon. Bayer hat im Rückspiel am 26. August Heimrecht und muss am 18. August nach Rom reisen.

Lazio war als Dritter der Serie A wie der Bundesliga-Vierte Leverkusen für die Qualifikationsrunde gesetzt. Nationalmannschafts-Kapitän Bastian Schweinsteiger trifft mit Manchester United in den Ausscheidungsspielen auf den FC Brügge.

Der Spielplan der Play-offs im Überblick:

Hinspiele:

18. August:
FK Astana - APOEL Nikosia (18.00)
Lazio Rom - Bayer Leverkusen
Manchester United - FC Brügge
Sporting Lissabon - ZSKA Moskau
BATE Borissow - Partizan Belgrad (alle 20.45)

19. August:
Rapid Wien - Schachtjor Donezk
FC Valencia - AS Monaco
Skenderbeu Korce - Dinamo Zagreb
Celtic Glasgow - Malmö FF
FC Basel - Maccabi Tel Aviv (alle 20.45)

Rückspiele:

25. August
Schachtjor Donezk - Rapid Wien
AS Monaco - FC Valencia
Dinamo Zagreb - Skenderbeu Korce
Malmö FF - Celtic Glasgow
Maccabi Tel Aviv - FC Basel (alle 20.45)

26. August
Bayer Leverkusen - Lazio Rom
FC Brügge - Manchester United
ZSKA Moskau - Sporting Lissabon
APOEL Nikosia - FK Astana
Partizan Belgrad - BATE Borissow (alle 20.45)

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