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Papst Franziskus empfängt die deutsche Nationalmannschaft im Vatikan
Papst Franziskus empfängt die deutsche Nationalmannschaft im Vatikan © Twitter@DFB_Team

Vor dem letzten Länderspiel des Jahres gegen Italien wird der deutschen Nationalmannschaft eine große Ehre zuteil - und Papst Franziskus bekommt dabei ein ganz besonderes Präsent.

Die deutsche Nationalmannschaft ist am Montag von Papst Franziskus im Apostolischen Palast des Vatikans zu einer Privataudienz empfangen worden.

"Ich freue mich, den amtierenden Fußball-Weltmeister hier zu empfangen", sagte Franziskus in seiner auf Italienisch gehaltenen und anschließend ins Deutsche übersetzten Ansprache: "Siege im Fußball sind immer Mannschaftssiege. Ihre Mannschaft definiert sich über diese Qualität. Dabei sind Siege im Spitzensport nicht nur von einer großen Disziplin abhängig, sondern auch von Verantwortung und Respekt füreinander. Das macht Sie erfolgreich."

DFB-Boss Grindel bedankt sich

Die in dunklen Anzügen gekleidete Delegation des DFB wurde von Präsident Reinhard Grindel angeführt. Neben Bundestrainer Joachim Löw und und seinem Trainer- und Betreuerstab nahmen 20 Spieler teil.

"Heiliger Vater, wir empfinden es als eine große Ehre und danken sehr herzlich für diese Audienz. Unsere Mannschaft steht für Vielfalt. Wir empfinden Vielfalt als eine Stärke, wenn sie auf Toleranz und Respekt begründet ist", sagte Grindel.

Die Nationalmannschaft schenkte dem fußballbegeisterten Franziskus, der Ehrenmitglied des argentinischen Erstligisten San Lorenzo de Almagro und des Zweitligisten 1860 München ist, ein Trikot mit den Unterschriften aller Spieler. Unter dem gerahmten Trikot steht: "Fußball verbindet uns".

Noch ein weiteres Geschenk

Kinder des von Torhüter Manuel Neuer in Gelsenkirchen betriebenen Kinder- und Jugendhauses "Manus" hatten zudem ein Tuch bemalt. Das Motiv zeigt die weltumspannende, verbindende Bedeutung des Fußballs sowie sinnbildlich dargestellt die kulturelle Vielfalt in der deutschen Mannschaft.

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Auch dieses Tuch schenkten Nationalmannschaftsmanager Oliver Bierhoff sowie die Weltmeister Mats Hummels und Thomas Müller dem Pontifex.

Nach der Audienz ging es für die DFB-Auswahl mit dem Flugzeug von Rom direkt weiter nach Mailand, wo am Dienstag der Klassiker gegen Italien zum Abschluss des Länderspieljahres auf dem Programm steht.

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