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Javier "Chicharito" Hernandez wechselte 2015 von Real Madrid zu Bayer Leverkusen

In der UEFA Europa League plant Bayer Leverkusen gegen Sporting Lissabon den Auftakt zu einem neuen Europa-Abenteuer. Der beste Torschütze sieht dabei nur zu.

In der Champions League frühzeitig raus, im DFB-Pokal einmal mehr kläglich gescheitert: Aber trotz der jüngsten herben Rückschläge träumt Bayer Leverkusen nach wie vor vom seinem ersten Titel seit 1993.

"Wir haben in der Europa League viel vor und möchten weit kommen. Da muss man selbstbewusst sein", sagte Sportchef Rudi Völler vor dem Gastspiel der Werkself am Donnerstag beim portugiesischen Tabellenführer Sporting Lissabon (20.35 Uhr LIVE im Sportradio SPORT1.fm und im LIVETICKER).

Auch Bayer-Boss Michael Schade verdeutlichte kurz vor dem Abflug in die portugiesische Hauptstadt noch einmal den Stellenwert der Partie.

Zwei Gelegenheiten noch

"Wir haben mit dem Aus im DFB-Pokal eines unserer Ziele verfehlt. Bleiben uns in der Liga und der Europa League noch zwei Gelegenheiten - darauf sollten wir uns intensiv konzentrieren", sagte der 63-Jährige und betonte zudem die Attraktivität des Wettbewerbs.

Die Europa League: Do. ab 19 Uhr LIVE im TV auf SPORT1, in unserem Sportradio SPORT1.fm und im LIVETICKERHIGHLIGHTS ab 23 Uhr auf SPORT1

"Man muss nur schauen, wer noch dabei ist. Bei Mannschaften wie Manchester United oder Liverpool, Tottenham und Neapel, Sevilla oder Valencia kann man nicht mehr sagen, das ist der Loser-Cup", sagte Schade.

Das sieht auch Torwart Bernd Leno so, der mit seinem Team nach dem  Champions-League-Aus in der Bundesliga zuletzt sechs Spiele nicht verloren und hat und wieder auf Rang drei geklettert ist.

"Das ist ein toller Wettbewerb. Wir wollen mindestens ein Unentschieden mitbringen und möglichst viele Tore schießen, damit wir im Rückspiel eine gute Ausgangsposition haben", sagte der 23-Jährige, stellt aber auch klar: "Sporting ist auf Augenhöhe mit uns."

Lissabon führt nach 22 Spieltagen die Tabelle der portugiesischen Liga noch vor den großen Rivalen Benfica Lissabon und dem FC Porto an und strotzt nach acht Spielen in Serie ohne Niederlage nur so vor Selbstvertrauen, was auch Bayer-Trainer Roger Schmidt weiß: "Die treten mit breiter Brust an."

Kommt Slimani im Sommer?

Das gilt vor allem für Torjäger Islam Slimani, der angeblich bei Bayer als Zugang für die kommenden Saison auf dem Zettel steht. "Ihn müssen wir aus dem Spiel nehmen", so Leno über den algerischen Nationalspieler, der in bislang 21 Ligaspielen 18 Treffer erzielte und bei der WM im Achtelfinale gegen Deutschland überzeugte.

Slimani könnte im Sommer den zurzeit verletzten Bayer-Torjäger Javier Hernandez ersetzen. Chicharito, der ebenso wie der gesperrte Kevin Kampl Schmidt im Estadio Jose Alvalade fehlen wird, könnte trotz seines Vertrages bis 2018 vorzeitig nach England zurückkehren.

Voraussichtliche Mannschaftsaufstellungen:

Sporting Lissabon: Patricio - Pereira, Semedo, Coates, Zeegelaar - Silva, Carvalho - Joao Mario, Bruno Cesar - Slimani, Ruiz

Bayer Leverkusen: Leno - Jedvaj, Tah, Toprak, Wendell - Frey, Calhanoglu - Bellarabi, Mehmedi - Brandt, Kießling

Schiedsrichter: Björn Kuipers (Niederlande)

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