West Bromwich Albion

West Bromwich Albion – Tradition und Erfolge Der West Bromwich Albion Football Club wurde im Jahr 1878 gegründet. 10 Jahre später war der von Arbeitern der George Salter’s Spring Works in West Bromwich ins Leben gerufene Verein Gründungsmitglied der englischen Fußball-Liga. Der Club wird auch „The Throstles“ oder „The Baggies“ genannt. Traditionell laufen die Spieler des Vereins in weißen Trikots auf, deren Oberteil blau gestreift ist. Den ersten Titel errang die Mannschaft im Jahr 1888 im FA-Cup, nachdem man die beiden Jahre zuvor Finalist im gleichen Wettbewerb geworden war. Vier Jahre später gewann der Verein nochmals den FA-Cup. Aus dieser Zeit resultiert auch eine der größten Rivalitäten von West Bromwich Albion, denn zwischen 1887 und 1895 traf man dreimal in den Finals um den FA-Cup auf Aston Villa, einem Club, der wie WBA aus der Nähe von Birmingham stammt. Den größten Erfolg in der Vereinsgeschichte im 20. Jahrhundert erzielte der Verein im Jahr 1920, als er Meister in der englischen Liga wurde.

West Bromwich Albion und das Wunder von West Bromwich – „The Great Escape“ von 2005Im Verlauf der folgenden Jahre konnte WBA nicht mehr an die früheren Erfolge anknüpfen. Einzig in den Pokalwettbewerben war der Club sporadisch erfolgreich. Dafür war WBA die erste englische Mannschaft, die in der Sowjetunion ein Spiel gewinnen konnte (1957) und in der VR China ein Spiel austrug (1978). 2001/02 wurde die Mannschaft aus den Midlands nach langer Zugehörigkeit zur 2. Liga wieder erstklassig. In der Saison 2004/05 befand sich WBA zur Winterpause auf dem letzten Platz. Vor dem letzten Spieltag war man immer noch am Tabellenende, drei Plätze vom rettenden 17. Tabellenplatz entfernt. WBA gewann sein letztes Spiel und da alle drei Mannschaften, die vor West Bromwich lagen, verloren hatten beziehungsweise keinen Sieg verzeichnen konnten, rettete sich der Club auf einen Nichtabstiegsplatz. Die spektakuläre Rettung des Vereins ging als „The Great Escape“ in die Geschichte des englischen Fußballs ein. In der nächsten Saison stieg West Bromwich allerdings trotzdem ab. Aston Villa, Wolverhampton Wanderers und Birmingham City sind von jeher erklärte Rivalen von West Bromwich Albion – dies ist durch die geographische Nähe der Clubs zueinander begründet.