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Wrestling-Star Otto Wanz spielte auch in Serien wie "Wenn das die Nachbarn wüssten" mit
Wrestling-Star Otto Wanz spielte auch in Serien wie "Wenn das die Nachbarn wüssten" mit © dpa Picture-Alliance

München - Er zerriss Telefonbücher, pumpte mit Arnold Schwarzenegger und setzte diverse WWE-Karrieren in Gang, nun ist der Wrestler und Showstar Otto Wanz verstorben.

Wrestling-Stars weltweit trauern um einen legendären Showkämpfer, das Land Österreich um einen schillernden Sportler und Entertainer.

Otto Wanz, einer der erfolgreichsten und populärsten deutschsprachigen Wrestler aller Zeiten, ist am Mittwoch im Alter von 74 Jahren gestorben - österreichischen Medienberichten zufolge nach "kurzer, schwerer Krankheit".

Der Tod von "Big Otto" bewegt sein Heimatland, denn der frühere Boxer und Ringer war weit über die Szene hinaus bekannt, vor allem für seine TV-Auftritte als Telefonbuchzerreißer, für die er mehrfach Guinness-Buch der Rekorde stand.

Die internationale Wrestling-Szene ist ebenfalls bestürzt, via Twitter kondolierten auch diverse Stars und Ex-Stars von WWE, unter anderem Scott Hall (Razor Ramon), John Bradshaw Layfield, Finlay, William Regal, Dustin Rhodes (Goldust) und Big Van Vader.

Promoter und Champion in den USA

Sie alle waren Weggefährten des "Austrian Steamroller", die nicht nur als Wrestler ein Fixstern der europäischen Szene war.

Wanz war Promoter der 1973 Catch-Wrestling Association (CWA), die zahlreiche internationale Stars nach Österreich und Deutschland brachte und bis in die neunziger Jahre auch ein Sprungbrett für spätere Größen wie Vader, Layfield, Kane, Chris Benoit, Yokozuna und Owen Hart war.

Die CWA hatte auch eine Filiale in Bremen, wo sie zahlreiche gut besuchte Shows veranstaltete.

Wanz selbst gewann an internationaler Bekanntheit, als er 1982 in die USA ging und dort für zwei Monate den World Title der AWA halten durfte, damals eine der größten US-Ligen. Der 175-Kilo-Koloss besiegte damals das 2015 verstorbene WWE-Hall-of-Fame-Mitglied Nick Bockwinkel. Bei der AWA kämpfte Wanz auch an der Seite des jungen Hulk Hogan.

Schwarzenegger ist Fan von Wanz

Seine Popularität in Österreich steigerte Wanz durch zahlreiche Show-Auftritte in Film und Fernsehen, er spielte unter anderem in einem Musikvideo der EAV und im Udo-Lindenberg-Film "Panische Zeiten". Wanz betrieb auch ein Cafe, betätigte sich als Sänger, in Kabarett-Auftritten und organisierte die Strongman-Konkurrenz "Austrian Giants".

Auch ein anderer Grazer Kraftprotz ist übrigens erklärter Fan von Wanz. Nach Wanz' Angaben war der junge Arnold Schwarzenegger auch einst Trainingskumpel der österreichischen Dampfwalze und wurde mal gemeinsam mit ihm vom selben Mädchen sitzen gelassen.

"Die hat sich mit beiden von uns - ohne dass wir's wussten - zur selben Zeit am selben Platz zum Randi (Rendezvous) verabredet, hat uns aber versetzt und aus an Versteck beobachtet", zitierte der Kurier Wanz in einem Nachruf: "Da simma ganz schee deppat da g'standen. Aber wer weiß, was sich diese Sissi alles erspart hat."

Schöne Geschichte, vielleicht nur erfunden, aber in jedem Fall gut erzählt: Das konnte Otto Wanz - im Ring und außerhalb.

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