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Jacky Ickx
Jacky Ickx gewann 1969 zum ersten Mal das 24-Stunden-Rennen von Le Mans © getty

München - Jacky Ickx wird am Neujahrstag 70 Jahre alt. Obwohl er in der Formel 1 keinen WM-Titel holte, brachte es der Belgier zur Legende.

Jacky Ickx kennt diese Frage, er hört sie seit mehr als 30 Jahren. Seine Karriere zählt zu den erfolgreichsten im Motorsport, nur die Formel-1-Weltmeisterschaft hat der Belgier nie gewonnen - fehlt da nicht etwas?

Nein, sagt Ickx dann geduldig, "die Tatsache, dass ich nach 100.000 Runden noch lebe: Das ist meine Meisterschaft". Am Neujahrstag wird der Belgier nun 70 Jahre alt, und das haben längst nicht alle Rennfahrer seiner Generation geschafft.

"Dinge, die du niemals vergisst"

Jacky Ickx ist dankbar. "Ich hatte einen sehr guten Schutzengel", sagte der zweimalige Vize-Weltmeister der Formel 1 im Gespräch mit der "Süddeutschen Zeitung", "es sind nicht viele aus dieser Motorsport-Ära übrig geblieben. Es ist keine Frage des Talents, überlebt zu haben. Es ist einfach Glück".

So wie am 1. September 1985, als Ickx direkt in den tödlichen Unfall von Deutschlands größtem Rennsport-Talent Stefan Bellof im belgischen Spa verwickelt war. "Das sind Dinge, die du niemals vergisst", sagte Ickx in einer NDR-Reportage: "Das war schrecklich für mich, es war ein dummer und völlig unnötiger Unfall, die Folgen für ihn waren grausam."

Vielseitigster Fahrer der Geschichte

In einer Zeit, in der Motorsport noch ein lebensgefährliches Wagnis war, hat Ickx sich den Ruf als wohl vielseitigster Rennfahrer der Geschichte erworben. Acht Siege und zwei Vize-Titel holte er in der Formel 1, dazu sechs Gesamtsiege bei den 24 Stunden von Le Mans - und einen Triumph bei der legendären Rallye Paris-Dakar.

In seiner Geburtsstadt Brüssel erinnert jetzt eine Doppelausstellung an die große Karriere. Die Radsportlegende Eddy Merckx, die am 17. Juni 70 wird, wird dort ebenso gewürdigt wie Jacques Bernard Ickx. Nahe des Atomiums feiert Belgien auf mehr als 2.000 Quadratmetern noch bis zum 21. Juni seine größten Sportler.

Dabei zeigt sich auch, auf welch verschlungenen Wegen Ickx zur Legende der Rennbahn wurde. Denn geplant war all das eigentlich nicht. "Ich habe nie davon geträumt, Rennfahrer zu werden", sagt Ickx: "Vielleicht Gärtner oder Wildhüter. Aber Rennfahrer?"

Als Junge liebte er die Natur, seine Leistungen in der Schule waren eher unterdurchschnittlich. Und so drängten seine Eltern darauf, "etwas zu finden, worin ich andere schlagen konnte".

Ausstellung zu seinen Ehren

In seiner Geburtsstadt Brüssel erinnert jetzt eine Doppelausstellung an die große Karriere. Die Radsportlegende Eddy Merckx, die am 17. Juni 70 wird, wird dort ebenso gewürdigt wie Jacques Bernard Ickx.

Nahe des Atomiums feiert Belgien auf mehr als 2.000 Quadratmetern noch bis zum 21. Juni seine größten Sportler.

"Nie davon geträumt Weltmeister zu werden"

Dabei zeigt sich auch, auf welch verschlungenen Wegen Ickx zur Legende der Rennbahn wurde. Denn geplant war all das eigentlich nicht. "Ich habe nie davon geträumt, Rennfahrer zu werden", sagt Ickx: "Vielleicht Gärtner oder Wildhüter. Aber Rennfahrer?"

Als Junge liebte er die Natur, seine Leistungen in der Schule waren eher unterdurchschnittlich. Und so drängten seine Eltern darauf, "etwas zu finden, worin ich andere schlagen konnte".

Ein Motorrad weckt das wahre Talent

Vater Ickx, ein Motorsportjournalist, schenkte seinem Sohn also ein Motorrad, und das Talent war entdeckt. Schon bald stieg Ickx auf vier Räder um, 1967 wurde er Formel-2-Europameister.

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