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Nico Rosberg fuhr die Bestzeit im 2. Training in Mexiko © Getty Images

Mercedes-Pilot Nico Rosberg setzt im deutschen Duell um den Vize-Titel mit Sebastian Vettel den ersten Nadelstich. Ferrari ist im Training in Mexiko nur die dritte Kraft.

Bei der Rutschpartie von Mexiko-Stadt hat Nico Rosberg im Kampf um den Vize-Titel in der Formel 1 neues Selbstvertrauen geschöpft.

Der Mercedes-Pilot gewann den ersten Schlagabtausch im deutschen Duell mit Ferrari-Star Sebastian Vettel und fuhr im freien Training zum Großen Preis von Mexiko (Qualifying, Sa., ab 19.45 Uhr im LIVETICKER) in 1:21,531 Minuten die schnellste Runde.

Vettel war auf der rutschigen 4,304 km langen Strecke im Autodromo Hermanos Rodriguez als Fünfter (1:21,984) knapp eine halbe Sekunde langsamer. Er könne "happy" sein, sagte Vettel: "Aber natürlich können wir uns noch verbessern."

Der 28-Jährige hat vor dem drittletzten Rennen der Saison als WM-Zweiter vier Punkte Vorsprung auf Rosberg. (DATENCENTER: Fahrerwertung)

Red Bulls überraschend stark

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Für Weltmeister Lewis Hamilton reichte es im 2. Training nur für Rang vier © Getty Images

Überraschend stark präsentierten sich die beiden Red Bulls. Daniil Kwjat aus Russland (1:21,776) fuhr auf Platz zwei vor seinem Teamkollegen Daniel Ricciardo (Australien/1:21,868).

Weltmeister Lewis Hamilton (Großbritannien) ließ es fünf Tage nach seiner erfolgreichen Titelverteidigung im zweiten Silberpfeil ruhig angehen und gab sich mit Rang vier zufrieden (1:21,961).

Nico Hülkenberg (Emmerich/Force India) wurde in der Endabrechnung Elfter (1:23,290).

Rutschpartie in Mexiko

Auf der neuen Strecke sahen die Fans am Freitag zahlreiche Dreher und Ausrutscher.

Die Piste war extrem rutschig, weil der neu verlegte Asphalt für das Mexiko-Comeback nach 23-jähriger Formel-1-Abstinenz noch einen Ölfilm ausschwitzt, der erst nach einigen Monaten verschwindet. Zudem fing es am Ende des Trainings leicht an zu regnen.

Und so schlitterten die Fahrer quasi über die Strecke. Auch Vettel wäre fast in der Boxenmauer gelandet. "Es war sehr, sehr, sehr rutschig", sagte der Ex-Weltmeister: "Alle hatten zu kämpfen, die Autos auf der Strecke zu halten."

Es sei "wie auf Eis", hatte Fernando Alonso schon im ersten Training an die Box gefunkt. Und Hamilton meinte am Nachmittag: "Das ist unglaublich. Die Strecke hat so wenig Grip."

Vettel will Platz zwei verteidigen

Beim 17. von 19 Saisonrennen will Vettel seinen zweiten Platz hinter dem alten und neuen Weltmeister Hamilton gegenüber Rosberg natürlich unbedingt verteidigen.

Den Wiesbadener auf Distanz zu halten, werde "keine leichte Aufgabe", sagte Vettel. Aber der Heppenheimer will kämpfen.

"Wir kommen immer etwas näher ran an Mercedes", sagte Vettel: Platz zwei wäre ein "toller Erfolg".

Hamilton hilft Rosberg nicht

Beim Rennen um Platz zwei wird Vettel wohl ausgerechnet von Hamilton Rückendeckung bekommen. Der Brite sieht keine Notwendigkeit, in den ausstehenden Rennen für Rosberg zurückzustecken. "Ich bin hier, um zu gewinnen", sagte der Brite.

Rosberg ist nach seinem Patzer zuletzt in Austin und dem erneuten Verlust der WM unter Zugzwang, sein Selbstvertrauen ist angeknackst. In Mexiko muss er nun mit aller Macht den Neustart erzwingen, um Vettel beim deutschen Duell um den Vize-Titel doch noch abfangen zu können. "Ich bin in der Lage den Reset-Knopf zu drücken", sagte er.

Der Freitag in Mexiko auf diesem Weg schon einmal ein Anfang.

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