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F1 Grand Prix of Malaysia
Noch kann Lewis Hamilton aus eigener Kraft Weltmeister werden © Getty Images

Vor dem Japan-Grand-Prix ist der Druck auf Lewis Hamilton so groß wie nie zuvor. Doch der Weltmeister schaltet schon wieder in den Angriffsmodus.

Big Point für Lewis Hamilton oder vorentscheidende Niederlage im WM-Kampf?

Für den dreimaligen Weltmeister hat der Große Preis von Japan in Suzuka (Freies Training ab Fr. 3 Uhr im LIVETICKER) fast schon Finalcharakter.

Nach dem Motorplatzer von Malaysia und den - allerdings hastig wieder zurückgenommenen - Verschwörungstheorien steht der Mercedes-Star im Titelduell mit seinem Stallrivalen Nico Rosberg unter Druck wie nie zuvor in dieser Saison.

Hamilton vertraut auf "innere Stärke"

"Dies ist nicht mein absoluter Tiefpunkt. Da gab es ganz sicher andere. Aber egal, ich werde meine innere Stärke nutzen, um an den nächsten fünf Rennwochenenden zurückzuschlagen", sagte Hamilton.

Nach seinem Stolperstart aus der Sommerpause und dem Technik-K.o. von Sepang liegt der englische Lebemann, den Mercedes-Motorsportchef Toto Wolff gern als "waschechten Racer" adelt, in der Fahrer-WM bereits 23 Punkte hinter dem vergleichsweise kühl und effizient fahrenden Rosberg.

Verliert Hamilton den Anschluss?

Und die Drohkulisse für Hamilton vor dem 17. WM-Lauf ist erheblich: Verliert er mindestens sechs weitere Punkte auf Rosberg, kann dieser bereits mit vier zweiten Plätzen hinter Hamilton in den letzten vier Rennen seinen ersten Titel perfekt machen.

Doch daran denkt "Drama King" Hamilton, der sich in Malaysia noch "vom Mann da oben oder einer höheren Macht" geprüft sah, beileibe nicht.

"Vergesst nicht, ich bin immerhin der Weltmeister", sagte der 49-malige Grand-Prix-Sieger - und schaltete damit nur Stunden nachdem er verzweifelt neben seinem rauchenden Mercedes F1 W07 gekniet hatte, wieder in den Angriffsmodus.

"Wenn ich so eine Leistung zeige wie am vergangenen Wochenende und das Auto hält, dann ist für mich noch etwas drin", so Hamilton.

Rosberg: "Lewis nie abschreiben"

Auch Rosberg weiß um die permanente Gefahr im zweiten Silberpfeil-Cockpit.

"Man darf Lewis nie abschreiben. Ich bin mir sicher, dass er zurückschlagen wird. Er ist ein Kämpfer und nicht von ungefähr dreimaliger Weltmeister", sagte der immerhin schon achtmalige Saisonsieger Rosberg.

Doch der WM-Spitzenreiter sollte auf dem Schlängelkurs von Suzuka mit seinen vielen herausfordernden Kurven nicht nur auf Hamilton achten: Die Red Bull haben sich seit dem Frühjahr beständig an die Spitze herangearbeitet.

Malaysia-Sieger Daniel Ricciardo (Australien) und Supertalent Max Verstappen (Niederlande) degradierten die Ferrari bereits zur Saisonmitte zur dritten Kraft und feierten in Sepang den ersten Doppelsieg seit 2013. Mercedes scheint nicht mehr allzu weit entfernt zu sein.

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