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Esapekka Lappi meisterte die schwierigen Bedingungen auf Korsika
Esapekka Lappi meisterte die schwierigen Bedingungen auf Korsika © xpbimages.com

Sechstes WRC2-Podest beim sechsten Start für den Skoda Fabia R5: Esapekka Lappi/Janne Ferm verbessern sich in der Gesamtwertung der WRC2 auf Platz zwei

Das Werksduo Esapekka Lappi und Janne Ferm hat mit Platz zwei bei der Rallye Frankreich auf Korsika die Erfolgsserie von Skoda in der WRC2 der Rallye-Weltmeisterschaft fortgesetzt. Damit stand der neue Skoda Fabia R5 bei jedem seiner sechs WM-Starts in diesem Jahr auf dem Podest. Lappi verbesserte sich in der Gesamtwertung der WRC2 um zwei Plätze auf Position zwei und wahrte damit seine Titelchance. Skoda verteidigte zudem seine Spitzenposition in der Teamwertung der WRC 2.

"Unwetter und komplizierte Pistenverhältnisse: Die ohnehin anspruchsvolle Rallye Korsika war in diesem Jahr wahrlich eine noch größere Prüfung als sonst. Das Skoda-Team und der Fabia R5 haben jedoch auch diese schwierige Herausforderung gemeistert. Ein besonderes Lob geht an Esapekka Lappi und Janne Ferm, die unter diesen Voraussetzungen kühlen Kopf bewahrt und sich den Podestplatz wahrlich verdient haben", kommentiert Skoda-Motorsport-Direktor Michal Hrabanek.

Nach sieben Wertungsprüfungen über gut 245 Kilometer lag Lappi bei der "Rallye der 10.000 Kurven" nur 20,9 Sekunden hinter dem Franzosen Julien Maurin. Die Entscheidung fiel nach einem spannenden Duell über die gesamte Rallye erst in der letzten Prüfung des Finaltages. "Natürlich hätten wir gern gewonnen, aber wir sind mit diesem zweiten Platz sehr zufrieden. Es war eine der schwierigsten Rallyes meiner Karriere, mit vor allem am ersten Tag völlig unvorhersehbaren Bedingungen auf dem Asphalt. Wasser, Steine, Schlamm - zum Glück hat unser Skoda Fabia R5 wieder perfekt funktioniert", sagt Lappi.

So wie bei allen sechs WM-Auftritten in diesem Jahr seit der offiziellen Präsentation des neuen Rallyewagens Mitte April. Nach den Top-3-Platzierungen in Portugal (Lappi 2, Pontus Tidemand 3.), Sardinien (Jan Kopecky 3.), Polen (Lappi 1., Tidemand 2.), Finnland (Lappi 1., Tidemand 2.) und Deutschland (Kopecky 1.) fuhr Lappi auf Korsika bereits den neunten Podestplatz des Werksteams in der WRC2 mit dem Skoda Fabia R5 ein. Der "fliegende Finne" geht als Zweiter der WRC2-Gesamtwerung in die verbleibenden zwei Saisonläufe und hat nur neun Punkte Rückstand auf Spitzenreiter Nasser Al-Attiyah.

Der große Kampfgeist des zweiten Skoda-Werksteam Pontus Tidemand/Emil Axelsson wurde bei der Rallye Korsika dagegen nicht belohnt. Nach einer Bestzeit in der ersten Wertungsprüfung am Freitag wurde das schwedische Duo vom Pech verfolgt und musste die Rallye vorzeitig beenden. "Zuerst ein Aufhängungsschaden, dann ein Reifenschaden und schließlich am Sonntag von der Strecke abgekommen - das war wirklich eine Rallye zum Vergessen für uns. Aber wir werden aus unseren Fehlern lernen", sagt Tidemand.

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