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SAILING-OLY-2016-RIO
Mit einer Rolle rückwärts feiern Erik Heil und Thomas Plößel ihre Bronzemedaille © Getty Images

Das Kieler Duo Erik Heil und Thomas Plößel holt die erste deutsche Medaille im Segeln seit Olympia 2008. Für Heil ist Platz drei eine ganz besondere Genugtuung.

Als Bronze perfekt war, feierten Erik Heil und Thomas Plößel ausgelassen mit einer artistischen Einlage. Von ihrem kenternden Boot sprangen sie beide mit einem Rückwärtssalto hinein in das aufgewühlte Wasser der Marina da Gloria.

Nach einer starken Woche retteten die Kieler trotz eines missratenen Starts in der letzten Wettfahrt der 49er-Klasse noch den dritten Rang.

Die Sunnyboys aus Kiel waren in der Guanabara-Bucht als Zweite in das Finalrennen gestartet. Die Goldmedaille war da aber schon außer Reichweite, die Neuseeländer Peter Burling und Blair Tuke brachten sie sicher nach Hause.

Von Australien überholt

Der Vorsprung von Heil/Plößel auf Rang drei war dagegen klein - Nathan Outteridge und Iain Jensen aus Australien, die Olympiasieger von London, lagen nur drei Punkte zurück - und holten tatsächlich am Ende Silber. 

Immerhin hielten Heil/Plößel die auf Rang vier lauernden Briten Dylan Fletcher-Scott und Alain Sign auf Distanz. Von den beiden wurden die Deutschen am Start gegen das Startboot gedrängt und kamen daher verspätet vom Start weg.

Die Australier zogen in der Gesamtwertung vorbei, nach zwei Dritteln des Rennens profitierten die Deutschen dann von einem Missgeschick der Briten: Diese kenterten an Tonne vier - Heil/Plößel retteten sich auf Bronze.

Heil im Krankenhaus behandelt

Heil dürfte besondere Genugtuung empfunden haben. Der 26-jährige Steuermann war im vergangenen Jahr mit Entzündungen an den Beinen und der Hüfte von einer Testregatta aus Rio zurück. Heil musste in einem Berliner Krankenhaus behandelt werden. Der größte Entzündungsherd an seinem rechten Unterschenkel wurde herausgeschabt. Bilder zeigten danach ein tiefes Loch in Heils Bein. 

Auslöser der Entzündungen war ein multiresistenter Keim, der mit hoher Wahrscheinlichkeit aus dem stark verschmutzen Wasser des Segelgebiets in seinen Körper gelangt war. Heil appellierte danach bei SPORT1 an die Olympia-Organisatoren, für eine Säuberung der Gewässer zu sorgen - auch im Namen der "einheimischen Fischer. Die Brasilianer baden in einer Bucht, in die Krankenhausabfälle geleitet werden. Das ist schlimm."

So sah des Bein von Erik Heil nach der Testregatta in Rio 2015 aus © Erik Heil

Schaurige Bilder

Die schaurigen Bilder seiner entzündeten Beine gingen um die Welt, und das Telefon stand nicht mehr still. Weltmedien wie CNN und BBC verlangten nach Heil, der unfreiwillig zum Sinnbild für die großen Sorgen vor den Olympischen Spielen wurde. Doch vor Beginn der Regatten befreite sich Heil von allen Sorgen. "Das ist nichts, was speziell in den Kopf rückt", sagte er und konzentrierte sich voll auf die Rennen in dem strömungsstarken Revier - mit Erfolg.

Am Tag vor dem größten Rennen ihrer Karriere waren Heil und Plößel getrennte Wege gegangen. Während Heil das Boot ganz genau checkte, zog sich der bullige Plößel zurück und suchte Abstand: "Das machen die beiden immer so", erläuterte Trainer Thomas Rein. "Wir müssen die richtige Einstellung für den Tag haben. Wir brauchen die nötige Ruhe im Kopf", sagte Plößel, dessen Puls bei den Segelmanövern schon mal auf 180 Schläge hochschnellen kann.  

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