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Die Calgary Flames sind in den Playoffs der NHL nur Zuschauer
Die Calgary Flames sind in den Playoffs der NHL nur Zuschauer © Getty Images

Die Teams aus dem Eishockey-Mutterland erleben ein historisches Debakel. Erstmals seit 46 Jahren verpassen alle sieben kanadische Mannschaften die Playoffs.

Das Horrorszenario ist eingetreten: Kanada schaut nur zu, wenn der Kampf um den Stanley Cup beginnt. Erstmals seit 46 Jahren nimmt nicht ein einziger Klub aus dem Eishockey-Mutterland an den Playoffs der NHL teil. Eine ganze Nation trauert.

"Zum Schämen, großer weißer Norden", schrieb die Fachzeitschrift The Hockey News: "Der kollektive Sarg der Nation ist zugenagelt." Den letzten Nagel schlugen die Philadelphia Flyers mit ihrem 2:1-Sieg gegen die Washington Capitals ein, damit waren auch die Ottawa Senators als letzte kanadische Hoffnung endgültig aus dem Playoff-Rennen.

Um die berühmteste Eishockey-Trophäe der Welt, die 1892 Kanadas Generalgouverneur spendete, kämpfen 16 US-Klubs.

Bitter für die kanadischen Fans

Marco Sturm hat zwar nur wenige Wochen in Kanada gespielt. Doch wie sich die Fans im Land derzeit fühlen, weiß der Bundestrainer genau. "Für sie ist es sehr, sehr bitter. Es tut natürlich weh", sagte der ehemalige NHL-Stürmer.

Sturm spielte von 1997 bis 2012 in der NHL. Im Herbst 2011 spürte er bei seinem Intermezzo bei den Vancouver Canucks, welchen Stellenwert der Nationalsport dort hat. "Ein ganzes Land lebt nur für Eishockey", sagte Sturm: "Alle sind sehr, sehr stolz, dass sie darin die Besten sind."

Aktuell nicht: Die sieben kanadischen Klubs liegen auf den letzten zehn Rängen der 30er-Liga. Das hat, so Sturm, zum einen wirtschaftliche Ursachen, wegen des schwächeren kanadischen Dollars, aber auch mentale Gründe. "Der Druck auf die Spieler ist enorm", meint Sturm: "Wenn's gut läuft, ist alles okay. Wenn nicht, dann kocht es gewaltig."

3,5 Milliarden für Fernsehrechte

Im vergangenen Jahr hatten bis auf die Edmonton Oilers und die Toronto Maple Leafs alle kanadischen Teams die Playoffs erreicht. Und das Medienunternehmen Rogers, das für die kanadischen TV-Rechte umgerechnet 3,5 Milliarden Euro über zwölf Jahre bezahlt, jubilierte.

Nachdem aber in der zweiten Runde Rekordmeister Montreal Canadiens und die Calgary Flames als letzte Klubs ausgeschieden waren, brachen die Einschaltquoten ein. Das Finale zwischen den Chicago Blackhawks und Tampa Bay Lightning erreichte in Kanada die schlechteste Resonanz seit 2009, insgesamt schalteten während der Meisterrunde 20 Prozent weniger Zuschauer ein als im Vorjahr.

Auch die NHL ist aufgeschreckt, denn Rogers zahlt deutlich mehr als der Fernsehsender NBC für die US-Rechte (1,8 Milliarden Euro für zehn Jahre). "Ist es ideal, wenn wir im kanadischen Markt nicht vertreten sind? Nein", sagte der Liga-Vize Bill Daly.

Letzter Titel über 20 Jahre her

Viel Grund zum Jubeln hatten Kanadas Fans in den letzten Jahren in den NHL-Playoffs ohnehin nicht. Seit 1993, als die Canadiens ihren 24. und bislang letzten Titel gewannen, ging der Stanley Cup nicht mehr nach Kanada.

Seit 2011, als die Vancouver Canucks mit Christian Ehrhoff im siebten Endspiel gegen die Boston Bruins mit Dennis Seidenberg verloren, hat kein kanadisches Team mehr das Finale erreicht.

Gar nicht erst die K.o.-Runde zu erreichen, ist allerdings ein historischer Tiefpunkt. Das gab es zuvor nur 1970, als Montreal und Toronto vorzeitig scheiterten. Damals waren sie die einzigen kanadischen Klubs in der Zwölfer-Liga.

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