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Gordie Howe ist im Alter von 88 Jahren gestorben
Gordie Howe ist im Alter von 88 Jahren gestorben © Getty Images

Eine der größten Legenden der NHL ist tot. Gordie Howe verstirbt im Alter von 88 Jahren. Der Kanadier legte eine wahrlich beeindruckende Karriere hin.

Sie nannten Gordie Howe einfach nur Mr. Hockey. Und das längst nicht nur in seiner Heimat Kanada, sondern überall auf der Welt - ein einzigartiges Alleinstellungsmerkmal für einen der größten Eishockey-Spieler aller Zeiten.

Am Freitag ist Howe im Alter von 88 Jahren gestorben, dies gab sein langjähriger Klub Detroit Red Wings bekannt. "Thank You Mr. Hockey" schrieb der Verein, mit dem der Ausnahmespieler vier Stanley Cups gewann, im sozialen Netzwerk Twitter.

Schnell reagierten die anderen NHL-Klubs und drückten ihre Trauer aus. Howe ist nicht irgendein ehemaliger Star, sondern eine der prägendsten Figuren der langen Geschichte der nordamerikanischen Profiliga.

Nur Gretzky übertrifft ihn

Jahrzehntelang galt Howe als bester Eishockeyspieler der Welt, bis sein Landsmann Wayne Gretzky kam und fast alle Rekorde des vielseitigen Angreifers brach. Einige hat er behalten.

Howe machte 1767 NHL-Spiele und damit mehr als jeder andere, auch seine 26 Spielzeiten sind unerreicht. Bei den Karrieretoren (801) ist er Zweiter hinter "The Great One" Gretzky (894).

"Leider haben wir heute den größten Eishockeyspieler der Geschichte verloren. Er war der netteste Mann, den ich je getroffen habe", schrieb Gretzky bei Twitter: "RIP Mr. Hockey."

Auch NHL-Boss Gary Bettman meldete sich zu Wort: "Alle Eishockey-Fans bedauern den Verlust von Gordie Howe. Seine Größe geht weiter über die reine Statistik hinaus."

"Fast wie Superman"

Howe, geboren in Floral/Saskatchewan, einer kleinen Gemeinde nahe Saskatoon, startete seine NHL-Karriere 1946 bei den Red Wings und blieb dem Klub bis 1971 erhalten. 1950, 1952, 1954 und 1955 holte er mit dem Team aus der Autostadt den Titel, später spielte der 23-malige Allstar noch für die New England bzw. Hartford Whalers.

"Seine Bedeutung und sein Vermächtnis sind so enorm wie seine Schultern", sagte Brian Burke, ehemaliger Profi und heute Funktionär bei den Calgary Flames.

Die kanadische Trainerlegende Scotty Bowman meinte einst, Howes Gegenspieler seien der Meinung gewesen, er habe "fast wie Superman" gespielt.

Söhne spielen auch in der NHL

Howe war eines von neun Kindern, seine Söhne Marty und Mark spielten ebenfalls in der NHL und kümmerten sich bis zu seinem Tode um ihn. Howes Frau Collen starb 2009 an einer seltenen Form von Demenz. 2012 wurde bei der legendären Nummer 9 die gleiche Krankheit diagnostiziert, zwei Jahre später erlitt er zwei Schlaganfälle. Er starb in Toledo im US-Bundesstaat Ohio.

Gordie Howe fühlte sich fast ein Leben lang jünger als die meisten seiner Altersgenossen. Als 45-Jähriger kehrte er an der Seite von Mark und Marty aufs Eis zurück, mit 52 Jahren spielte er ein letztes Mal in den NHL-Playoffs - mit grauen Haaren und natürlich ohne Helm.

Als er 1997 als 69-Jähriger noch einmal für die Detroit Vipers in der IHL ein paar Sekunden dem Puck nachjagte, wurde er zum einzigen Eishockey-Profi, der in sechs Jahrzehnten spielte.

Howe erfindet speziellen Hattrick

Howe glänzte nicht nur als Torjäger und Vorbereiter, er ließ auch mal die Fäuste sprechen.

Noch heute gilt in der NHL der "Gordie Howe Hattrick" als besondere Leistung: ein Tor, eine Vorlage und ein Faustkampf. Dabei, so haben die Statistiker festgestellt, schaffte er seinen eigenen Hattrick nur zweimal.

Bei seinen diversen Faustkämpfen habe er sich selbst nie die Nase gebrochen, betonte Howe einmal, "aber elf anderen". Er habe immer an "pures Eishockey" geglaubt, sagte er: "Dazu gehörte auch, dass ich während des Spiels jeden Gegenspieler hasste. Hinterher waren wir wieder Freunde."

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