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Chyna WWE Wrestling Joanie Laurer
Chyna trat im Wrestling-Ring auch gegen Männer an - hier 2002 in Japan gegen Masa Chono © Imago

Die Wrestling-Liga WWE trauert um eine "Pionierin": Die tief gefallene Joanie "Chyna" Laurer stirbt im Alter von nur 45 Jahren in ihrem Haus in Kalifornien.

Sie war der größte weibliche Wrestling-Star ihrer Zeit, sie fiel tief, nun ist sie früh gestorben

Der ehemalige WWE-Frauenchampion Chyna - Geburtsname: Joanie Laurer - wurde im Alter von nur 45 Jahren tot in ihrem Haus in Kalifornien aufgefunden.

"In tiefer Trauer informieren wir darüber, dass wir eine wahre Ikone und Superheldin des wahren Lebens verloren haben", hieß es in einem Statement, das auf ihrem Twitter-Account veröffentlicht wurde.

Die Todesursache liegt aktuell noch im Dunkeln. "Es gibt keine Hinweise auf ein Verbrechen, aber es wird umfassend untersucht ob ein natürlicher Tod oder ein Unfall vorliegt", zitierte ABC News das Redondo Beach Police Department. Chyna habe Medikamente gegen Angstzustände und Schlaflosigkeit genommen, berichtete ihr Manager dem Portal Pro Wrestling Sheet.

Chyna gewann auch Männer-Titel

Die muskulöse Chyna (82 Kilo schwer bei 1,78 Meter Größe) kam 1997 in die damalige WWF. Sie war die Begleiterin des aufstrebenden Superstars Triple H - und hinter den Kulissen auch seine Freundin, ehe er mit seiner heutigen Ehefrau Stephanie McMahon, der Tochter von WWE-Chef Vince McMahon zusammenkam.

Chyna wurde zu einem Star der Attitude Ära, der WWE-Boomzeit Ende der Neunziger. Sie kämpfte gegen Frauen und Männer, gewann auch als erste Frau den Intercontinental Title, der eigentlich den Herren vorbehalten war. Außerhalb des Rings machte sie auf sich aufmerksam, indem sie zweimal für den Playboy posierte.

Auf die WWE-Karriere folgte der Absturz

Im Jahr 2001 endete ihre WWF-Karriere, sie blieb eine TV-Persönlichkeit, stürzte jedoch zunehmend ab: Sie hatte Drogenprobleme - und ließ ihren Entzug in der Show "Celebrity Rehab" von den TV-Kameras begleiten - und spielte zuletzt in mehreren Porno-Filmen mit.

Schlagzeilen schrieb Chyna - die sich diesen Namen 2007 auch als bürgerlichen in den Pass schreiben ließ - zuletzt vor einem Jahr: Sie warf Triple H vor, sie in ihrer Beziehung geschlagen zu haben. Der 46-Jährige, mittlerweile auch im WWE-Vorstand, wies das Lüge zurück.

Trotz diverser Streitigkeiten, die Chyna nach ihrer Karriere mit ihrem Ex-Arbeitgeber hatte, würdigt dieser die Verstorbene nun. Bei Twitter kondolierten zahlreiche WWE-Stars. "Sie war eine wahre Pionierin unserer Industrie", schrieb etwa der Markenvorstand des Unternehmens: Stephanie McMahon.

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