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Bundestrainer Pat Cortina verlor mit Deutschland gegen die Slowakei © Getty Images

Für die deutsche Nationalmannschaft hat das Jahr mit einem Rückschlag begonnen.

Das verjüngte Team von Bundestrainer Pat Cortina unterlag zum Auftakt des Dreiländerturniers in Banska Bystrica dem Gastgeber Slowakei mit 1:4 (0:1, 0:2, 1:1).

Im zweiten Spiel am Freitag trifft die deutsche Auswahl auf die Schweiz.

Justin Krüger (48.) vom SC Bern erzielte erst im Schlussdrittel den Ehrentreffer für die Gäste.

Ladislav Nagy hatte die Slowakei bereits nach 29 Sekunden in Führung gebracht, Libor Hudacek (28.), Michal Sersen (39.) und Marcel Hascak (42.) erhöhten für den Weltmeister von 2002.

Cortina zollte dem Gegner Respekt: "Sie haben eine sehr starke Mannschaft mit vielen erfahrenen Spielern aus ganz Europa. Sie waren die klar bessere Mannschaft, da gibt es keine Ausrede."

Sein junges Team habe aber viel lernen können: "Leider hat es länger gedauert als gedacht, bis wir ins Spiel gekommen sind. Als wir verstanden haben das Tempo mitzugehen, war es schon zu spät", sagte der 50-Jährige.

Bei den ersten Testspielen des Jahres kann Cortina knapp drei Monate vor Beginn der Endrunde in Prag (1. bis 17. Mai) allerdings nicht seine besten Spieler aufs Eis schicken.

Viele Leistungsträger, die im November noch den Deutschland-Cup gewonnen hatten, pausieren in Absprache mit den Klubs.

Dadurch rückten die Talente Nicolas Krämmer, Marius Möchel und Leonhard Pföderl in den Kader.

Sein Comeback gab Alexander Sulzer. Der NHL-erfahrene Verteidiger stand erstmals seit fünf Jahren wieder im Dress der Nationalmannschaft auf dem Eis, konnte die Niederlage aber auch nicht abwenden.

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