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Ein US-Gericht hat die Schadenersatzklage gegen Lance Armstrong zugelassen © Getty Images

Rückschlag für Lance Armstrong: Ein amerikanisches Gericht hat die Schadenersatzklage seines früheren Sponsors zugelassen. Damit droht Armstrong eine Rekordstrafe.

Lance Armstrong hat einen herben juristischen Rückschlag erlitten und muss mehr denn je eine hohe Millionenstrafe fürchten. Ein Gericht in der US-Hauptstadt Washington, D.C. wies einen Antrag des gefallenen Radsport-Stars auf Klageabweisung zurück und ebnete somit den Weg für einen Schadenersatzprozess.

Postbehörde will 96 Millionen von Armstrong

Der 45 Jahre alte Armstrong, dem wegen Dopings seine sieben Tour-de-France-Titel aberkannt wurden, muss sich wegen der Behauptung falscher Tatsachen zu Lasten der Postbehörde US Postal Service vor Gericht verantworten. Das halbstaatliche Unternehmen, von 1996 bis 2004 Namenssponsor von Armstrongs Team, will rund 96 Millionen Dollar (86 Millionen Euro) einklagen und wird dabei von Anwälten der US-Regierung vertreten.

US Postal habe nichts von Armstrongs Dopingpraktiken gewusst und hätte andernfalls, so argumentieren die Anwälte, keine millionenschweren Sponsorenzahlungen geleistet. Armstrong und sein Rechtsbeistand betrachten die Forderung hingegen als gegenstandslos und wollten geltend machen, dass das Unternehmen von der gemeinsamen Zusammenarbeit profitiert habe. Dieser Argumentation folgte Richter Christopher Cooper nicht, eine Jury wird das Urteil fällen.

Floyd Landis agiert als Whistleblower

2012 hatte die Antidoping-Agentur der USA (USADA) Armstrong offiziell wegen Dopings angeklagt, am 24. August 2012 wurde er für schuldig befunden und lebenslang gesperrt, zudem wurden ihm alle Ergebnisse seit dem 1. August 1998 aberkannt. In der Begründung der USADA hieß es, Armstrong habe das "höchstentwickelte, professionellste und erfolgreichste Dopingprogramm, das die Sportwelt je gesehen hat" betrieben. Der Radsport-Weltverband (UCI) schloss sich dem Urteil wenig später an.

Im Januar 2013 gab Armstrong schließlich die Einnahme von Dopingmitteln in einem TV-Interview zu.

Treibende Kraft des Prozesses ist auch Armstrongs früherer Teamkollege Floyd Landis, selbst überführter Doper, dem der Toursieg 2006 aberkannt worden war. Mit Landis hatte sich der Texaner später überworfen. Als Whistleblower kann Landis im Falle eines Schuldspruchs gegen Armstrong mit einer Belohnung von rund einem Drittel der Streitsumme rechnen.

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