Das ist die Schlüsselstelle bei Hamiltons WM-Endspurt in Austin
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Austin - Lewis Hamilton steht kurz vor seinem fünften WM-Titel. In Austin holt er die Pole vor dem fluchenden Sebastian Vettel. Der Ferrari-Star wird zurückversetzt.

Lewis Hamilton ist zu seiner nächsten Pole Position geflogen und hat seinem Rivalen Sebastian Vettel wohl den endgültigen Titel-Knockout verpasst. 

Der Mercedes-Star zeigte auch im Qualifying zum Großen Preis der USA keine Schwäche und könnte bereits am Sonntag seinen fünften WM-Titel in der Formel 1 feiern. (Formel 1: Rennen in Austin ab 20.10 Uhr im LIVETICKER)

Vettel landete in der Qualifikation im Ferrari knapp hinter Hamilton auf Rang zwei, wird in der Startaufstellung aber um drei Plätze strafversetzt.

"Das war ganz schön eng", sagte Hamilton: "Ich war einfach das kleine bisschen besser, das ich brauchte." Vettel, der nur 0,061 Sekunden langsamer war als Hamilton, erklärte: "Es ist schade, wenn es so knapp ist. Aber ich freue mich, dass wir im Trockenen unsere Pace wohl wieder gefunden haben."

Hamilton im entscheidenden Run zu stark

Vettel, der am Freitag im Training unter roter Flagge zu schnell unterwegs war, versuchte alles - doch gegen Hamilton war im entscheidenden Moment wieder nichts zu machen.

Der 33-Jährige fährt seit Wochen in absoluter Topform und leistet sich im Gegensatz zum Heppenheimer keine Fehler. Hamilton sicherte sich am Ende seine neunte Pole der Saison, Vettel konnte ihn in seinem letzten Versuch nicht mehr abfangen.

Der 31-Jährige ärgerte sich darüber mächtig, sein Funkspruch voller Flüche wurde von der Weltregie zensiert. Es war nur noch ein langes Piepen zu hören. (SERVICE: Die Fahrerwertung im Überblick)

Vettel startet hinter Bottas und Ricciardo

Vor Vettel werden in Texas nun noch sein Teamkollege Kimi Räikkönen, Valtteri Bottas im zweiten Silberpfeil und Red-Bull-Mann Daniel Ricciardo starten. Nico Hülkenberg wurde im Renault Siebter.

"Leider kann ich an der Strafe nichts mehr ändern", sagte Vettel, der nicht sicher war, ob er "viel schneller hätte fahren können. Ich bin froh, dass wir konkurrenzfähiger sind als zuletzt in Russland und Japan, das macht Mut für das Rennen."

Vettel weiß, dass er kaum noch eine realistische Chance auf den ersehnten ersten Titel in Rot hat. Seinem Rivalen vorzeitig gratulieren, will er aber auch nicht. 

"Zu Hause bleiben ist keine Option. Aufgeben ist keine Option", hatte er vor der Quali gesagt und gehofft, die Entscheidung mit einem Sieg in den USA noch einmal zu vertagen: "Das muss das Ziel sein."

Hamilton kann in Austin Weltmeister werden

Hamilton könnte sich am Sonntag bereits zum fünften Mal zum Weltmeister krönen. Der Titelverteidiger geht nach sechs Siegen aus den letzten sieben Rennen mit 67 Punkten Vorsprung in den Grand Prix auf seiner Lieblingsstrecke.

Holt der 33-Jährige acht Zähler mehr als Vettel, ist ihm die WM nicht mehr zu nehmen. Und in Austin ist Hamilton fast unschlagbar: Hier feierte er zuletzt vier Siege in Serie.

Mit seinem fünften Titel würde Hamilton in einen ganz elitären Kreis von Fahrern aufsteigen und mit dem legendären Juan Manuel Fangio gleichziehen.

Ein "verrückter" Gedanke, sagte Hamilton: "Fangio ist immer wie ein Pate für uns Rennfahrer gewesen." Bald steht dann ziemlich sicher nur noch einer über Hamilton - ein gewisser Michael Schumacher.

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