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Down Under steht kopf: Die australische Nationalmannschaft greift bei der Asienmeisterschaft vor heimischem Publikum nach ihrem ersten Titel. Der Finalist des Vorjahres bezwang am Dienstag im Halbfinale auch dank einer starken Leistung des Leverkusener Bundesligaprofis Robbie Kruse die Vereinigten Arabischen Emirate 2:0 (2:0). Im Finale am Samstag fordern die Socceroos Südkorea mit dem deutschen Trainer Ulli Stielike heraus. Die Koreaner hatten am Montag den Irak ebenfalls 2:0 besiegt.

"Wir sind sehr glücklich, im Finale zu stehen. Jetzt können wir Geschichte schreiben", sagte Kruse, der auf dem rechten Flügel das 2:0 durch Jason Davidson (14.) einleitete. Bereits in der dritten Minute hatte Trent Sainsbury vor 21.079 Zuschauern im Newcastle Stadium gegen einen sehr harmlosen Gegner das 1:0 erzielt. Der Dortmunder Torhüter Mitch Langerak saß bei den Australiern auf der Bank, Mathew Leckie vom Zweitligisten FC Ingolstadt spielte durch.

"Ich hoffe, in den kommenden Tagen versammelt sich die gesamte Nation an unserer Seite", sagte Australiens Trainer Ange Postecoglou. "Wir werden es brauchen. Meine Jungs sollen das Finale einfach nur genießen."

Stielike erwartet am Samstag im Australia Stadium von Sydney einen starken Gegner. "Australien ist die beste Mannschaft des Turniers, sie spielen sehr gut und gelassen, jeder Spieler weiß genau, was er zu tun hat", sagte der Europameister von 1980. Das Gruppenspiel hatten die Koreaner, die seit 1960 auf ihren dritten Titel warten, mit 1:0 gewonnen.

Australien nimmt erst zum dritten Mal an der Asienmeisterschaft teil, nachdem es 2005 aus der Konföderation Ozeaniens (OFC) ausgetreten war. Bei der letzten Austragung 2011 in Katar verloren die Aussies das Finale gegen Japan 0:1 nach Verlängerung.

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