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Mohamed Salah erzielte das 2:0 des FC Liverpool gegen RB Salzburg
Mohamed Salah erzielte das 2:0 des FC Liverpool gegen RB Salzburg © Getty Images
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Salzburg und Neapel - Der FC Liverpool steht durch den Sieg bei RB Salzburg im Achtelfinale der Champions League. Keita und Salah bringen das Team von Jürgen Klopp auf die Siegerstraße.

Welttrainer Jürgen Klopp und sein FC Liverpool haben die drohende Blamage Vorrunden-Aus souverän abgewendet und sich sogar als Gruppensieger für das Achtelfinale der Champions League qualifiziert. (Das Spiel der Reds zum Nachlesen im Ticker)

Der Titelverteidiger setzte sich in einer intensiven Begegnung in hitziger Atmosphäre bei Außenseiter RB Salzburg verdient 2:0 (0:0) durch und trifft auf dem Weg ins Endspiel am 30. Mai in Istanbul zunächst auf einen vermeintlich leichteren Gegner. (Service: Tabellen der Champions League)

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"Es war sehr schwer. Sie haben so viele clevere Dinge gemacht, aber wir hatten wirklich große Chancen", sagte Klopp bei BT Sport: "Es war ein sehr intensives Spiel. Dann haben wir zwei wundervolle Tore erzielt, aber wir hätten sechs oder sieben erzielen können." Bei DAZN schwärmte er vom Treffer Mohamed Salahs: "Das hatte was von Golf, vom Putten. Das war sensationell. Er hatte vorher zwei, drei riesige Chancen ausgelassen. Und dann so im Spiel zu bleiben und so ein Tor zu erzielen, das zeichnet große Spieler aus. Das war unglaublich wichtig für uns."

Liverpools Abwehr-Star Virgil van Dijk erklärte bei DAZN: "Es war ein sehr hartes Spiel gegen einen starken Gegner. Wir wussten, dass es intensiv werden würde. Aber wir haben es gut gemacht. Zu Null gespielt, gewonnen, eine Runde weiter."

Eine Neuauflage des Vorjahresduells mit Bayern München in der ersten K.o.-Runde ist ausgeschlossen, weil auch der deutsche Rekordmeister seine Gruppe B gewonnen hat. Liverpool setzte sich als Sieger der Staffel E vor dem SSC Neapel durch. Salzburg, das als erstes Team aus Österreich das Achtelfinale hätte erreichen können, überwintert in der Europa League. (Service: Ergebnisse und Spielplan)

Keita und Salah mit Blitz-Doppelschlag

Der frühere Leipziger und Salzburger Naby Keita per Kopf (57.) und Mohamed Salah mit einem Kunstschuss fast von der Torauslinie (58.) ließen Klopp mit ihrem Blitz-Doppelschlag jubeln. RB-Jungstar Erling Haaland ging erstmals in der Champions League leer aus.

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Nur 192 Tage nach dem Triumph von Madrid drohte Klopp gegen mutige Österreicher als erst zweitem Titelverteidiger nach dem FC Chelsea in der Saison 2012/13 das Vorrunden-Aus. Entsprechend gab der frühere Dortmunder an der Seitenlinie wie gewohnt alles. Er trieb an, munterte auf und - wenn es sein musste - bequatschte er den Vierten Offiziellen oder den Schiri-Assistenten. Die Tore seiner Elf bejubelte Klopp wie immer ausgelassen.

Die Gastgeber zogen bei ihrem "Spiel der Spiele" zumindest neben dem Platz alle Register. "Wir sind nicht Barca oder Real, aber wir sind bereit für unseren verdammten Traum! Des is Soizburg!", stand bei der Choreographie in Weiß auf blauen Bannern, die 29.520 Fans in der ausverkauften Arena sangen sich zum Klassiker "I am from Austria" von Rainhard Fendrich ein.

Haaland vergibt mögliche Salzburg-Führung

Als die Champions-League-Hymne erklang, hatte Haaland ein Grinsen im Gesicht, schon nach 15 Spielsekunden stürzte er sich in den ersten Zweikampf gegen Weltstar Virgil van Dijk - und verlor ihn. Die Szene setzte den Ton für eine sehr temporeiche Begegnung, in der es rauf und runter ging. Klopp baute vor allem auf schnelle Gegenstöße, Salzburg hielt mit viel Leidenschaft, aber auch fußballerischen Akzenten dagegen.

Salah hatte die frühe Führung auf dem Fuß (5.). Glück hatte Liverpool, als kurz darauf ein Handspiel von Kapitän Jordan Henderson im eigenen Strafraum ungeahndet blieb. Auffälligster Gästeprofi war der formstarke Ex-Salzburger Sadio Mané, der gute Chancen ungenutzt ließ (8./20.), die Führung aber per Flanke vorbereitete.

Der hochgelobte Haaland, der zuvor in allen Spielen getroffen hatte, prüfte Liverpools Torwart Alisson in der 24. Minute erstmals. Kurz nach der Pause vergab er das mögliche 1:0 (51.). Dann drehte Liverpool auf - und Klopp durfte mal wieder seine berühmten Jubel-Fäuste zeigen.

Im Parallelspiel der Gruppe ließ der SSC Neapel gegen den KRC Genk, der von Hannes Wolf trainiert wird, nichts anbrennen. Durch das 4:0 sicherte sich Neapel Platz zwei..Im altehrwürdigen Stadio San Paolo ebnete der frühere Leverkusener Arkadiusz Milik (3./26./38., Foulelfmeter) mit einem Hattrick den Weg zum ersten Sieg der Azzurri nach zuletzt neun sieglosen Pflichtspielen. Es war der schnellste Hattrick ab Anpfiff gerechnet seit Zlatan Ibrahimovics Dreierpack gegen den RSC Anderlecht im Oktober 2013.

Der Belgier Dries Mertens (75., Handelfmeter) schraubte das Ergebnis weiter in die Höhe. Genks Maarten Vandevoordt, seit Dienstag mit 17 Jahren und 287 Tagen der jüngste Torhüter, der jemals in der Königsklasse jemals eingesetzt wurde, erwischte einen unglücklichen Abend. Vor dem ersten Gegentor schob er Milik den Ball vor die Füße, dann verschuldete er den Strafstoß vor dem 0:3.

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