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Serena Williams scheitert im Halbfinale der Australian Open an Naomi Osaka. Die historische Titeljagd wird wieder gestoppt, die US-Amerikanerin bricht in Tränen aus.

Den Kampf gegen die Enttäuschung überstand Serena Williams gerade einmal drei Minuten, dann musste sie den Tränen nachgeben.

"Das war's", schluchzte die 39-Jährige noch mit brüchiger Stimme, ehe sie die Pressekonferenz nach ihrem Halbfinal-Aus bei den Australian Open abrupt abbrach und weinend verließ. Wieder einmal ist Williams kurz vor dem ersehnten 24. Grand-Slam-Titel gescheitert - und die Zweifel wachsen, ob sie diesen Rekord jemals erreichten wird.

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Ihr Frust ist dabei nur allzu verständlich, auch sie sieht ihre Zeit langsam ablaufen. Seit der Geburt ihrer Tochter im September 2017 beißt sich Williams schon die Zähne am 24. Titel aus, mit dem sie endlich mit Rekordhalterin Margaret Court (Australien) gleichziehen würde. 2018 und 2019 war sie viermal ganz nah dran, verlor aber jeweils die Finals in Wimbledon und New York. 

Anders als im Endspiel der US Open vor drei Jahren, als sie ebenfalls gegen Osaka verloren und mit ihren Sexismus-Vorwürfen gegen den Schiedsrichter für einen Eklat gesorgt hatte, trug sie ihre Niederlage gegen die Japanerin diesmal mit Fassung.

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"Ich hatte Gelegenheiten, ich hätte gewinnen können", sagte Williams: "Aber ich habe einfach so viele Fehler gemacht, zu viele leichte Fehler." Lobende Worte für Osaka fand sie aber nicht.

Osaka dominiert Williams

Vier Jahre liegt ihr bislang letzter der 23 Grand-Slam-Titel zurück, ebenfalls in Melbourne war das. Am Donnerstag feuerten die Zuschauer, die nach dem fünftägigen Lockdown wieder in die Rod-Laver-Arena durften, die Amerikanerin lautstark an. Doch Osaka dominierte das Match wie einst Williams mit kraftvollem und fast fehlerlosem Powertennis - und präsentierte sich beim 6:3, 6:4 schon mal als würdige Nachfolgerin.

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Auch diesen Killerinstinkt in großen Momenten, der ihr Idol Williams so lange ausgezeichnet hatte, ist mittlerweile typisch für Osakas Spiel. Am Samstag (9.30 Uhr MEZ/Eurosport) gegen Finaldebütantin Jennifer Brady (USA) will sie ihn wieder zeigen, um in ihrem vierten Grand-Slam-Endspiel den vierten Titel zu gewinnen. 

"Ich habe diese Mentalität, dass die Leute sich nicht an die Zweitplatzierten erinnern", sagte die 23-Jährige: "Es ist der Name des Gewinners, der auf der Trophäe eingraviert wird." Noch mag die Tennis-Queen nicht abgetreten sein - aber ihre Thronfolgerin steht schon bereit.

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