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Angelique Kerber muss sich im Halbfinale von Osaka geschlagen geben
Angelique Kerber muss sich im Halbfinale von Osaka geschlagen geben © Getty Images
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Angelique Kerber muss weiterhin auf ihren nächsten Finaleinzug warten. In Osaka scheitert sie glatt in zwei Sätzen an einer Russin.

Die frühere Weltranglistenerste Angelique Kerber (31) hat beim WTA-Turnier im japanischen Osaka den Sprung ins Finale verpasst.

Die an Nummer vier gesetzte Kielerin unterlag am Samstag der Russin Anastassija Pawljutschenkowa mit 3:6, 3:6 und wartet seit fast genau drei Monaten auf eine Endspielteilnahme.

Immerhin brachte das Turnier in Osaka für Kerber die ersten beiden Siege unter Interimstrainer Dirk Dier. 

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Nach einem Freilos in der ersten Runde hatte sie die Qualifikantin Nicole Gibbs und die an Nummer fünf gesetzte Madison Keys (beide USA) besiegt.

Pawljutschenkowa verwandelte nun nach 1:19 Stunden ihren dritten Matchball, die 28-Jährige trifft im Finale auf die Weltranglistenerste Naomi Osaka. Die Japanerin gewann ihr Halbfinale gegen Elise Mertens (Nr. 9) aus Belgien mit 6:4, 6:1. 

Dier begleitet Kerber auf Asien-Tour

Kerber hatte beim Rasenturnier in Eastbourne im Juni zuletzt ein Finale gespielt, damals unterlag sie der Tschechin Karolina Pliskova. 

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Es folgte ein frühes Aus in Wimbledon und anschließend vier Erstrunden-Niederlagen in Serie, unter anderem bei den US Open.

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Nach der Enttäuschung von New York engagierte Kerber Interimscoach Dier. Der 47-Jährige, der als Bundestrainer beim Deutschen Tennis Bund (DTB) angestellt ist und vom Verband für die Arbeit mit Kerber freigestellt wurde, ist zunächst nur für die Asien-Tour eingeplant.

Kerber hatte sich im Juli nach ihrem Zweitrunden-Aus im All England Club als Titelverteidigerin nach knapp siebenmonatiger Zusammenarbeit ohne Turniersieg von Trainer Rainer Schüttler getrennt.

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