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Raheem Sterling (l., mit Jadon Sancho) widmete seine Gala dem verstorbenen Jugendspieler Damary Dawkins
Raheem Sterling (l., mit Jadon Sancho) widmete seine Gala dem verstorbenen Jugendspieler Damary Dawkins © Getty Images
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England schießt zum Auftakt der EM-Qualifikation Tschechien vom Platz. Raheem Sterling trifft dreimal - und denkt beim Jubel an einen verstorbenen Jugendspieler.

Die beiden Zeigefinger und der Blick von Raheem Sterling waren gen Himmel gerichtet, unter seinem englischen Nationaltrikot kam ein T-Shirt mit einem Foto von ihm mit Damary Dawkins zum Vorschein.

In der Stunde des Triumphes widmete Sterling seinen Dreierpack beim 5:0 (2:0)-Kantersieg der Three Lions am Freitagabend zum Start in die EM-Qualifikation im Londoner Wembley-Stadion gegen Tschechien dem fünf Tage zuvor an Leukämie gestorbenen 13 Jahre alten Jugendspieler von Crystal Palace.

Dieser hatte fünf Jahre vergeblich gegen die heimtückische Krankheit gekämpft, Sterling und der jugendliche Kicker hatten sich häufiger getroffen.

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Manchester Citys Offensivspieler hatte dem Jungen immer wieder Mut zugesprochen, doch am 17. März verstarb Dawkins.

Sterling mit Botschaft auf T-Shirt

"Mögest du in Frieden ruhen", stand auf dem T-Shirt sowie das Geburts- und Todesdatum des Jungen, dessen Leidensgeschichte den 24 Jahre alten Angreifer der Citizens tief bewegt hatte. So versuchte er seinen großen Tag im Team des Fußball-Mutterlandes mit dem verstorbenen Dawkins zu teilen.

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Auch aus sportlicher Sicht war es Sterling hinterher ein Anliegen, dass nicht nur er im Vordergrund steht. "Es war eine wunderbare Teamleistung", sagte er über das Spiel, "ich habe großes Selbstvertrauen. Ich gehe in die Räume und versuche aus jeder Situation zu schießen, ohne mir irgendwelche Gedanken zu machen." So traf er gegen die hoffnungslos unterlegen Tschechen in der 24., 62. und 68. Minute.

Trainer schwärmt von Sterling

Englands Teammanager Gareth Southgate lobte seinen Dreierpacker: "Raheem war heute förmlich elektrisiert, das hatte sich schon im Training angedeutet. Raheem ist als Mensch und als Fußballer gewachsen."

Und er lobte die Entschlossenheit seines Stürmerstars: "Er hat diesmal nicht so viel nachgedacht, er war hungrig aufs Toreschießen." (SERVICE: Spielplan der EM-Qualifikation)

Hudson-Odoi feiert Debüt

In der 70. Minute wurde Sterling unter dem Applaus der 82.575 Zuschauer in Wembley ausgewechselt. Für ihn kam der von Bayern München umworbene Chelsea-Teenager Callum Hudson-Odoi, der mit 18 Jahren und 135 Tagen zum jüngsten englischen A-Nationalspieler in einer Pflichtpartie avancierte.

Und noch einen Eintrag in die Geschichtsbücher hatten die Three Lions am Freitag parat. Denn der Dortmunder Jadon Sancho (18 Jahre und 362 Tage) und Hudson-Odoi sorgten dafür, dass England erstmals nach 138 Jahren zwei 18-Jährige in einem Länderspiel aufbot. Letztmals war dies im Februar 1881 gegen Wales durch Thurston Rostron und Jimmy Brown der Fall gewesen.

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