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Thomas Laurent wird nach Le Mans neuer Toyota-Ersatzmann
Thomas Laurent wird nach Le Mans neuer Toyota-Ersatzmann © LAT
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Thomas Laurent erfüllt sich mit 21 Jahren den Traum vom Werksfahrervertrag - Toyota holt ihn als Test- und Ersatzpiloten

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Der bisherige Rebellion-Pilot Thomas Laurent wird ab der Saison 2019/20 offizieller Toyota-Ersatzfahrer sein. Seine Verpflichtungen beginnen mit den Testfahrten im Vorfeld der neuen Saison. Er tritt damit in die Fußstapfen von Anthony Davidson, dessen Vertrag mit Toyota noch bis Ende des Kalenderjahres 2019 läuft.

Laurent hatte bereits Ende 2017 beim Young-Driver-Test im Toyota TS050 Hybrid gesessen. Die "Supersaison" 2018/19 der Langstrecken-Weltmeisterschaft (WEC) absolviert er für Rebellion Racing an der Seite von Gustavo Menezes und Mathias Beche beziehungsweise Nathanael Berthon. Er liegt derzeit gemeinsam mit Menezes auf Rang drei der Weltmeisterschaft.

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"Es ist eine Ehre, zu Toyota Gazoo Racing zu stoßen und zum ersten Mal in meiner Karriere für ein Werksteam zu fahren", sagt der 21-Jährige. "Jetzt konzentriere ich mich darauf, die WEC-Saison mit meinem derzeitigen Team in Le Mans zu einem guten Ende zu führen, aber natürlich freue ich mich darauf, den Toyota TS050 Hybrid wieder zu fahren."

Toyota-Teamchef Hisatake Murata hält Laurent für einen "talentierten und konstanten Fahrer - vor allem, wenn man sich vor Augen führt, wie jung er noch ist. Wenn man sich seine Leistungen bisher ansieht, bin ich überzeugt, dass er seine schnelle Entwicklung nahtlos fortsetzen und für viele Jahre ein echter Star in der Langstreckenszene wird."

Laurent machte in der WEC-Saison 2017 mit spektakulären Leistungen im Team Jackie Chan DC Racing auf sich aufmerksam. Bei den 24 Stunden von Le Mans 2017 gehörte er zum LMP2-Gespann, das zwischenzeitlich sensationell auf Siegkurs lag, aber doch noch von Porsche abgefangen wurde.

Es ist derzeit unklar, ob Laurent die Saison 2019/20 auf der Ersatzbank verbringen oder ein zusätzliches Programm versuchen wird. Er wird derzeit mit einem Engagement bei Signatech Alpine in der LMP2 in Verbindung gebracht.

© Motorsport-Total.com

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