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Nizza - Schalke 04 dominiert zum Auftakt der UEFA Europa League die Partie in Nizza, rennt aber lange Zeit vergeblich an. Erst Außenverteidiger Abdul Rahman Baba bricht den Bann.

Dank Abdul Rahman Baba hat der FC Schalke 04 im Europapokal zurück in die Erfolgsspur gefunden.

Durch ein Tor des Ex-Augsburgers siegten die deutlich überlegenen Königsblauen nach zwei Bundesliga-Niederlagen zum Saisonauftakt in der UEFA Europa League 1:0 (0:0) beim OGC Nizza um Stürmerstar Mario Balotelli.

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Chelsea-Leihgabe Baba traf nach einem Doppelpass mit dem eingewechselten Max Meyer in der 75. Minute. Für den Außenverteidiger war es das erste Tor seit über zwei Jahren, damals traf Baba noch im Trikot von Greuther Fürth in der 2. Bundesliga. (Statistiken zum Spiel)

"Ich denke, wir haben heute sehr, sehr gut gespielt", sagte Baba bei SPORT1. "Es war sehr schwer, weil der Gegner hinten drin stand."

20 Jahre nach dem Beginn des Triumphzugs der "Eurofighter" zum sensationellen UEFA-Cup-Sieg überzeugten die Gelsenkirchener mit Tugenden wie damals: Kampfgeist und Leidenschaft. Doch die vielen Ballgewinne in der gegnerischen Hälfte nutzte das Team von Trainer Markus Weinzierl lange nicht zu klaren Torchancen. Erst in der letzten halben Stunde spielten die Schalker zielstrebiger und wurden belohnt. (Tabelle)

Aufregung um Dante

Die beste Möglichkeit in einer starken ersten Halbzeit hatte Leon Goretzka, der zweimal an Torhüter Yoan Cardinale scheiterte, den Nachschuss von Breel Embolo wehrte OGC-Kapitän Paul Baysse mit der Hand ab (21.). Schiedsrichter Alberto Undiano Mallenco ließ aber ebenso weiterspielen wie nach einem Foul des früheren Bundesligaprofis Dante im Strafraum an Alessandro Schöpf (43.). (Das Spiel zum Nachlesen im LIVETICKER)

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Weinzierl hatte seine Startelf gegenüber dem 0:2 gegen Bayern München auf zwei Positionen verändert. Für Torjäger Klaas-Jan Huntelaar, der wegen einer Gehirnerschütterung mehrere Tage nicht trainieren konnte, stürmte Jungstar Embolo. Der Schweizer war in den ersten beiden Bundesligaspielen erst in der zweiten Halbzeit eingewechselt worden. Zudem ersetzte der Österreicher Schöpf den Ukrainer Yevhen Konoplyanka auf dem Flügel.

Schalke schaltet Balotelli aus

Wie gegen den FC Bayern attackierte Schalke früh, schlug aus den zahlreichen Balleroberungen in der gegnerischen Hälfte aber lange kein Kapital. Die Pässe in die Spitze waren zu ungenau. Der Dauerdruck der Königsblauen führte dazu, dass der viermalige französische Meister, ungeschlagener Tabellenzweiter der Ligue 1, mit dem italienischen Star-Angreifer Balotelli kaum den Weg zum Tor fand.

Nach der Pause wechselte Weinzierl Konoplyanka und Meyer ein und erhöhte damit das Risiko. Die Chancen häuften sich: Nach einem Kopfball von Naldo (59.) versuchte es Goretzka mit einem Distanzschuss (64.), scheiterte aber ebenso wie Meyer (72.) an Cardinale. In der Schlussphase verhinderte Torhüter Ralf Fährmann gegen Balotelli den Ausgleich (84.). In der Nachspielzeit traf Eric Maxim Choupo-Moting noch den Pfosten des leeren OGC-Tores.

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